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‘Bienvenido a Blumhouse’ es bueno para el terror, entonces, ¿por qué sigue fallando a sus cineastas?

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A scene from 'Black As Night,' one of four new 'Welcome to the Blumhouse' movies.

Halloween se acerca, lo que significa que es Bienvenido a Blumhouse tiempo. Una colaboración entre la compañía de producción de Jason Blum, Blumhouse y Amazon Prime, estas colaboraciones constan de dos características dobles, cortesía de cuatro directores diferentes, todo bajo un paraguas de marca. El cuarteto inaugural cayó en octubre de 2020; la segunda edición se lanzó durante dos fines de semana a principios de este mes. Es una forma ambiciosa para que el monstruo del terror de Hollywood expanda su imperio centrado en el miedo. Sin embargo, para comprender qué están haciendo estos proyectos, debemos comprender un poco de dónde provienen.

El fundador epónimo del estudio construyó la casa de Blum haciendo apuestas inteligentes y baratas en películas de terror que tenían el potencial de obtener ganancias masivas gracias a los bajos gastos generales. Después de desembolsar una suma ridículamente pequeña, la compañía lanzó Actividad Paranormal en 2007 y terminó con una de las historias de éxito numérico más grandes de todos los tiempos. Combinar la economía de franquicias como Insidioso y La purga con algunas apuestas inteligentes, en particular la ganadora del Oscar Latigazo y el cambio de paradigma Sal – y tienes a ti mismo un favorito de la industria que es sinónimo de asustar a los traseros en los asientos. Y a medida que la televisión ha alcanzado niveles cinematográficos de prestigio y ha captado la atención de un público reacio a abandonar sus pantallas de inicio, Blumhouse hizo otra apuesta inteligente. Decidieron participar en asociaciones de marca con reproductores digitales para producir ofertas que no son del todo televisión, pero tampoco son del todo largometrajes. Primero vino la serie de antologías En la oscuridad, que presenta a los espectadores una nueva entrada con temática navideña que se entrega mensualmente en Hulu. Luego, el año pasado, vimos el debut de Bienvenido a Blumhouse. (El estudio acaba de entintar un trato con Epix para obtener más tarifas directas también).

los Bienvenido Las ofertas parecen estar destinadas a estar un nivel por encima de los esfuerzos anteriores del estudio en la pantalla pequeña en lo que respecta a los recursos proporcionados a los cineastas. Pero después de ver el último lote, es difícil deshacerse de la sensación de que, independientemente de sus socios de distribución, el estudio se contenta con mantener a sus directores de armas contratados haciendo películas mientras caminan por el concreto húmedo. Se ha reclutado un talento realmente impresionante para cumplir con los espacios contractuales y, como cualquier esfuerzo antologizado, el kilometraje puede variar según los resultados individuales; podría evaluar los méritos de cada una de estas ocho películas y encontrar algunas que se destacan por encima del resto. Pero cuando se analiza el proyecto en su conjunto, se empieza a sentir que cada entrega prepara a los directores para tener éxito a pesar de, no debido a, los recursos que ofrece Blumhouse. Los horarios de rodaje son cortos y no se garantiza a los directores la posibilidad de elegir sus propios equipos. Es un sistema que se vuelve exponencialmente más frustrante cuando se observa el aparente doble propósito de este proyecto. Según los nombres involucrados, parece que el estudio considera que estas películas para televisión son una respuesta a su antiguo problema de diversidad entre su lista de directores de cine. En teoría, eso es genial. En la práctica, simplemente expone la porosidad de la proposición.

Cuando entras en el vestíbulo de Blumhouse, la sala del frente está adornada con fotos enmarcadas de directores que han hecho películas para la empresa. Hay pocos rostros que no sean blancos y menos mujeres; las estadísticas sobre nuestros cineastas queer son igualmente escasas. Bienvenido a The Blumhouse, por otro lado, es cualquier cosa menos un montón de tipos blancos. Los lanzamientos iniciales de 2020 fueron dirigidos por Veena Sud, Emmanuel Osei-Kuffour Jr., Zu Quirke y la pareja de Elan y Rajeev Dassani. (Osei-Kuffour Jr’s Caja negra podría estar de pies a cabeza con los mejores Espejo negro episodios, y Sydney Sweeney marchando por el campus de una escuela en Quirke’s Nocturno mientras agarra amenazadoramente un tampón que es rezumando sangre por sus dedos fue una de las mejores cosas que vi el año pasado y punto!) Esta vez encontrarás a Gigi Saul Guerrero, Maritte Lee Go, Ryan Zaragoza y Axelle Carolyn detrás de la lente.

Es una cosecha extremadamente emocionante de cineastas, y sin importar qué tan bien se haya dado Bienvenido obras de selección, es genial ver conjuntos de actores mayores, incluidas estrellas como Barbara Hershey y Adriana Barazza, masticando paisajes en La mansión y Infierno del bingo. También es alentador ver un producto de Blumhouse que aborda la insidia del colorismo en Negro como la noche, un cuento de vampiros al estilo YA sobre la gentrificación y la negligencia sancionada por el estado de los negros en Nueva Orleans; y ver la presunción tan oscuramente sombría y trágicamente atemporal como la que está detrás Madres, que sigue a los trabajadores agrícolas mexicanos que son víctimas del racismo manifestado en una forma más espantosa, fue un cambio bienvenido en el enfoque del vasto mar de blancura que típicamente se exhibe.

Blumhouse se especializa en el terror del buen tiempo, y significa mucho para una empresa con su alcance poner su imprimatur en temas tan sensibles y vitales que encarnan los horrores cotidianos de la vida real para muchos, y permitir que los cineastas que representan a las personas en el el corazón de sus historias sean sus verdaderos administradores. Solo desearía que se sintiera más como si Blumhouse viera estos lanzamientos como oportunidades para invertir y desarrollar artistas en auge, en lugar de tratarlos como flujos de contenido. Hay tanto bien que se puede encontrar en estas películas. Entonces, ¿por qué todo este esfuerzo te hace preguntarte qué podría haber sido si la empresa hubiera tenido un poco más de fe en lo que estaban haciendo?

Estos cineastas merecen recibir créditos. Merecen ser creadores de películas de terror aprobados por Blumhouse, porque eso conlleva mucho dinero en este ámbito. Se merecen los lanzamientos y la plataforma que les brinda una colaboración con Amazon Prime. Pero, francamente, también todos merecen algo mejor. Los grandes directores ejecutan a un nivel de élite independientemente de sus obstáculos. (Es el chef, no la cocina, etc.) Pero cuando Bienvenido es la mayor señal de inversión del estudio hasta ahora en cineastas marginados, indica menos que se tomen en serio estas películas como una especie de circuito agrícola para canalizar a los directores a películas a escala de Universal Pictures y más que ellos no son dispuesto a invertir el dinero y el tiempo – para disparar y desarrollo – para dejarlos realmente flexionar.

Es cierto que, pero para unos pocos directores selectos, todos están trabajando con presupuestos reducidos para Jason Blum. Las secuelas y las películas basadas en IP obtienen más dinero de la puerta. Se pueden hacer excepciones para los originales de los pesos pesados ​​como Leigh Whannell o Christopher Landon, pero ese es generalmente el modelo de gasto en todos los ámbitos. Al estudio no le queda nada por demostrar con respecto a si su sistema genera ganancias o no. Pero tiene mucho que demostrar, al igual que todas las empresas que producen películas y televisión en Hollywood, cuando se trata de que les importe un carajo la apertura del panorama del entretenimiento a nuevas voces. Para una empresa que saltó a la fama debido a su visión para los negocios, es desconcertante que sigan dejando dinero sobre la mesa al darle poca importancia a su escaparate más consistente hasta ahora para el talento diverso.

Bienvenido a Blumhouse podría, y debería, ser una oportunidad increíble para que el estudio separe a los directores que vienen, si tan solo pusiera tanto cuidado y esfuerzo en estos trabajos como lo hacen los propios realizadores. Su inversión insuficiente durante tanto tiempo en cualquiera que no sea un grupo de tipos que parecen el liderazgo ejecutivo significa un sobre La inversión en su clara movida para cambiar la narrativa de las relaciones públicas sería una gran demostración de su compromiso con estos cineastas más allá de la punta de un sombrero. Es un movimiento que podría cambiar las placas del horror una vez más al comprometerse con un futuro de equidad, que tiene el agradable efecto de cortejar a nuevos clientes que pagan y ayudarlos a competir nuevamente como el líder del mercado en nuevas ideas. En este momento, sin embargo, tiendas como A24 y Neon están comiendo ese almuerzo sin ser molestadas por la casa de Blum.

El estudio es, por supuesto, una empresa ajustada. Esa es una decisión intencional y ayuda a mantener el “No pierdas” filosofía viva en la práctica. Pero otro beneficio de tener un tamaño eficiente es que no tiene que girar a la velocidad de un portaaviones, deshaciéndose de un siglo de tonterías y bagajes de estudio solo para ponerse al día con los tiempos que cambian rápidamente. El estudio ha demostrado una gran capacidad no solo para perseguir tendencias en el género, sino también para establecerlas, lo que significa que es hora de dejar de rodear a los directores negros, marrones, queer y no hombres que emplea. Si alguien en la Cámara pretende preocuparse por cambiar la apariencia de esa pared de directores en el vestíbulo, es hora de hacer un swing más grande para ganar. Si obtenemos una tercera ronda de Bienvenido a Blumhouse, llamar al tiro y apuntar a despejar el parque. Tienes muchos directores geniales en tu bolsillo. Así que apueste por ellos.



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