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Cómo los artistas LGBTQ+ hicieron de TikTok un espacio para compartir sus historias

Cómo los artistas LGBTQ+ hicieron de TikTok un espacio para compartir sus historias

En honor al Mes del Orgullo, MTV News se propuso destacar a los artistas LGBTQ+ que crean los himnos contemporáneos que dan banda sonora a los espacios queer e informan sobre las nuevas fronteras en el panorama actual del streaming, ayudándolos a hacerlo. Como hicimos el año pasado, también nos propusimos perfilar a los artistas LGBTQ+ emergentes y celebrar a los artistas establecidos que causan sensación. Bienvenido a Semana de la música queer.

Por Max Freeman

Érase una vez, el músico pop-ukelele de Oakland mxmtoon pensó que TikTok era una aplicación para, como le dice a MTV News, «niños de 8 años que juegan Fortnite». Eso cambió cuando su sencillo «Prom Dress» de 2019 se volvió viral en la ahora omnipresente plataforma de redes sociales. Allí, la canción ha acumulado 447.600 transmisiones hasta la fecha, y el canal TikTok de Mxmtoon tiene 2,8 millones de seguidores y 131,9 millones de me gusta. Ahora, el artista de 21 años es uno de los muchos músicos LGBTQ+ que usan la aplicación para hacer que su música y su personalidad se escuchen al mismo tiempo que se conectan más de cerca con sus audiencias, especialmente con sus fanáticos LGBTQ+.

En conversaciones con MTV News, Mxmtoon (que también se hace llamar Maia pero mantiene su apellido fuera del público por su privacidad) y otros músicos LGBTQ+ dicen que han usado TikTok para llevar su música a los oyentes queer de manera más rápida y directa que muchos músicos tradicionales. rutas promocionales como airplay de radio. Las comunidades en línea que han creado a través de la aplicación se han traducido en espectáculos en vivo con entradas agotadas y acuerdos con importantes sellos discográficos, aunque algunos han usado su presencia en TikTok para mantener un nivel de autonomía creativa sin precedentes para los artistas recién contratados. A pesar de que la aplicación ha admitido Prohibición de sombras palabras como «gay», «lesbiana» y «transgénero», así como contenido generalmente pro-LGBTQ+, TikTok se ha convertido, sin embargo, en un espacio de conexión y autenticidad para músicos y oyentes LGBTQ+ por igual.

Es fácil pensar en TikTok como un fenómeno de la era COVID. Seguramente, durante el cierre temprano, te caíste en un agujero de conejo TikTok de desafío de baile o viste demasiados clips que usan la misma canción. Sin embargo, como recuerda Mxmtoon, TikTok ya era un gran problema antes de la pandemia. Ella dice que antes de lanzar “Prom Dress” en mayo de 2019, ella y su equipo “entraron en esa campaña y ese lanzamiento con la intención de crear una gran cantidad de contenido en TikTok para que… la gente pudiera interactuar con él por un tiempo antes de que [released] la canción completa real”. En ese momento, TikTok tenía aproximadamente 271 millones de usuarios activos mensuales, una mera fracción de los mil millones de usuarios activos mensuales que alcanzó en septiembre.

A lo largo de nuestra conversación, Mxmtoon habla sobre TikTok tanto con un ojo de mercadotecnia aguzado como ejecutivo (dice «participar» y «consumir contenido» al menos una vez) como con una incredulidad continua sobre cuán excepcionalmente la plataforma puede ayudar a los músicos. “Hubo un gran momento [for] ‘Prom Dress’ en TikTok incluso antes de que filmáramos el video musical”, dice ella. «Fue realmente interesante ver cuán masivamente despegó».

A medida que su audiencia creció, Mxmtoon encontró un espacio para ser ella misma más plenamente. “TikTok ha jugado un papel muy importante en mí para expresar mi identidad como persona queer”, dice. Las conversaciones casi instantáneas que facilita la plataforma a través de sus respuestas en video a los comentarios hacen que sea “muy fácil tener una conversación sobre su identidad. Es muy fácil para mí hacer un video sobre ser bisexual y llegar a una audiencia de personas que también entienden esa experiencia y quieren consumir contenido representativo de sus identidades”. Ella responde regularmente a los comentarios que le preguntan sobre su sexualidad. “Si soy abierta y honesta sobre mi rareza”, dice, “permite que otras personas también sean abiertas y honestas sobre la suya”.

TikTok es cómo el músico británico de folk-pop Quemaduras de gato — que tiene 1,2 millones de seguidores en TikTok junto con aproximadamente 539.000 transmisiones en TikTok en las cuatro versiones de su canción folk-pop “Go” — descubrió su sexualidad. Dado que TikTok «crea un algoritmo para ti», el joven de 22 años le dice a MTV News, «sabía que no era definitivo sobre quién pensaba que era y me mostraba videos particulares y… me mostraba continuamente esos mismos videos , y luego me gustaban continuamente, y luego me hizo pensar: ‘Oh, ¿no soy heterosexual?'»

Ahora, está escribiendo música hecha explícitamente para otras personas LGBTQ+ y mujeres negras, y llega a los oyentes a través de las redes sociales. “Quiero que la gente se sienta escuchada y representada en la música que hago”, dice. “Quiero que la gente se sienta vista”. Logró ambas cosas cuando lanzó su canción «Free» en 2021, aproximadamente un año después de que obtuviera una gran cantidad de seguidores en TikTok durante el confinamiento temprano al participar regularmente en desafíos de canto y versiones de canciones. “Free”, que lanzó después de firmar con un sello importante, “llegó inmediatamente al grupo objetivo al que necesitaba llegar, y tocó a la gente a la que necesitaba tocar. No creo que sea capaz de golpear el [number] de personas a las que he golpeado sin TikTok”.

A través de la plataforma, tanto Burns como Mxmtoon crearon una audiencia de oyentes LGBTQ+ y usaron la plataforma para compartir sus historias con los fanáticos. O, más exactamente, más lejos compartir sus historias. Si la música es contar historias, entonces en TikTok, los músicos LGBTQ+ están revelando sus narrativas a nuevas personas y construyendo conexiones aún más profundas con los oyentes de toda la vida.

El músico glam-pop criado en Misuri jake wesley rogers — a quien algunos han llamado “Elton John de la Generación Z” — dice que las conexiones que crea TikTok han resultado en una transferencia de poder sin precedentes de las discográficas a los músicos. Aunque el cantautor de 25 años publicó cinco videos musicales en 2021, le dice a MTV News: “Este año, mis presupuestos se redujeron para videos musicales y la explicación fue: ‘Estás haciendo TikToks gratis, y ellos están haciendo mucho más para construir su audiencia que estos videos musicales muy caros. ¡Lo cual es justo!

Rogers dice que los músicos “realmente no necesitan la infraestructura, el dinero y el empuje detrás de una etiqueta para salir. Si obtienes seguidores, obtienes seguidores y tienes poder. Eres dueño de todo. En un ecosistema de grandes sellos donde los músicos: incluido el compositor LGBTQ+ Justin Tranter, quien dirige el sello de Rogers, Facet – todavía hablan de una falta general de presencia queer en la industria, el poder que TikTok puede dar a los músicos marginados para tomar y mantener el control de sus historias cuando ingresan formalmente a la industria es nada menos que un cambio de juego.

Para Rogers, este poder ha sido útil principalmente después, no antes, de firmar con un sello. Facet ya le había ofrecido un trato antes de unirse a TikTok justo cuando comenzó la pandemia. Desde entonces, su seguimiento en la plataforma ha crecido a poco menos de 300,000, con algunos videos de más de un millón de visitas en su página, más el «Abraham Lincoln fue un ícono queer” que se hizo viral por primera vez en mayo de 2020. No ha necesitado un megaéxito de TikTok como “Go” de Burns o “Prom Dress” de Mxmtoon para generar seguidores devotos dentro y fuera de la aplicación.

“TikTok fue esta forma de compartir mi música y encontrar gente nueva que, tal vez tradicionalmente, obtendrías de las giras”, dice. Pero una vez que se reinició la gira, “lo vio traducirse de inmediato. Toqué mis primeros shows principales el año pasado, y creo que la razón por la que se agotaron fue por TikTok”. Sus oyentes, afirma, están “viniendo a los programas y creyendo en lo que yo creo”.

Esas creencias incluyen que «la autenticidad, el amor y la conciencia son parte de nosotros… y el mundo está realmente jodido y hay tanta belleza en él». Además: “Tenemos multitudes, y creo que… TikTok recompensa eso. Recompensa a una persona holística. … Primero soy un artista, pero soy muchas cosas, y puedo mostrar todas esas cosas”. Rogers dice que la multiplicidad y las contradicciones que fomenta TikTok son la razón por la cual la plataforma es el hogar de una próspera comunidad de músicos y oyentes LGBTQ+. “Creo que la rareza es eso”, dice. “Lo queer existe en ese estado borroso de inconformismo”.

Gracias a TikTok, las principales discográficas dudan menos que nunca en adoptar y mejorar la creatividad y las identidades de sus artistas, y los músicos y oyentes LGBTQ+ se encuentran más fácilmente que nunca. La aplicación permite a los músicos LGBTQ+ mostrarse directamente ante audiencias de ideas afines. Allí, las personalidades de los artistas se exhiben junto con su música, y ningún enfoque de marketing musical tradicional puede lograr esa hazaña con tanta destreza. “Fue muy divertido para mí… expresar facetas de [myself] en la plataforma además de mis canciones”, dice Mxmtoon sobre sus primeros días en la plataforma. Desde entonces, dice, TikTok ha sido “una gran herramienta no solo para promocionar mi música y compartir mis canciones, sino también para promover quién soy”.

Por supuesto, TikTok viene con sus desafíos para los músicos, incluso más allá del potencial de censura. La aplicación ha impuesto prohibiciones en varios idiomas sobre ciertas palabras relacionadas con LGBTQ+. También ha prohibido en la sombra el contenido queer de TikTok en países sin antecedentes recientes de legislación anti-LGBTQ+. Por ahora, estas prohibiciones no han afectado a los artistas LGBTQ+ de manera significativa, aunque Mxmtoon señala que la «historia de TikTok de no necesariamente defender a todas las personas y cerrar ciertas voces e historias» significa que «todavía les queda mucho camino por recorrer».

Mxmtoon también menciona que TikTok ha hecho que la música sea «difícil de pensar en mi cerebro empresarial: ¿cómo hago para que un fragmento de mi canción despegue en TikTok? Y desde el lado creativo, pienso: ‘No quiero [snippets] para definir por qué hago esta canción y la forma en que escribo’”. Burns dice que usar TikTok con éxito para difundir tu música requiere mantenerse al día con las tendencias, lo que agrega otra tarea a una lista repleta de escritura, grabación, giras, entrevistas, y simplemente vivir tu vida. “Mientras te muevas con los tiempos de TikTok, definitivamente funciona a tu favor”, dice, “pero si sigues haciendo el mismo contenido, nunca [goes anywhere].”

Rogers señala otro desafío con el uso de TikTok para promocionar su música. “Si me dejo atrapar demasiado por los me gusta, los comentarios y la viralidad, entonces dejaré de hacer música por accidente”, dice. Pero añade que TikTok sigue valiendo: “La gente que ha encontrado [me] y seguir encontrando [me] están invirtiendo, más que simplemente seguirme”. Están apareciendo en sus shows, lo que significa que en realidad están financiando su carrera musical. Y para Mxmtoon, una presencia continua en TikTok elimina la antigua «división entre artista y público». La plataforma sobresale en la construcción de vínculos genuinos entre los músicos LGBTQ+ y las personas que naturalmente estarían más interesadas en su música: los oyentes LGBTQ+. Burns dice que ha «visto a tanta gente» de todas las sexualidades «jugando [‘Go’] y usándolo en sus videos”. Después de todo, agrega, “Eso es justo lo que hace la música. Conecta a las personas”.



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Recopilado por Farandulero

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