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El candidato al Oscar ‘American Justice On Trial’ revela el notable legado del caso de asesinato de Huey Newton

el candidato al oscar ‘american justice on trial’ revela el notable legado del caso de asesinato de huey newton

Han pasado más de 50 años desde que el cofundador del Partido Panteras Negras, Huey Newton, ingresó a un tribunal de Oakland enfrentando un cargo de asesinato, pero su juicio continúa influyendo en el sistema legal estadounidense.

El impacto del sensacional caso se enfoca en el cortometraje documental Justicia estadounidense en juicio: People v. Newtondirigida por Andrew Abrahams y Herb Ferrette, y escrita por Lise Pearlman (basada en su libro El cielo es el límite). Fue producido por Abrahams y Pearlman. La película se ha ganado un lugar en la codiciada lista de los Oscar a pesar de carecer de distribución.

“Cuando pensamos en grandes pruebas, no pensamos en esta”, le dice Abrahams a Deadline. “Pero cuando empiezas a mirarlo, en realidad lo es”.

La película se remonta a 1967 cuando la policía de Oakland detuvo una camioneta en la que viajaba Newton. Se produjo una disputa y estallaron disparos, dejando al oficial John Frey muerto, así como a otro oficial y Newton heridos. Muchos observadores, particularmente los blancos conservadores, lo consideraron un caso abierto y cerrado que resultaría en la condena de Newton; Los miembros del Partido Pantera Negra y otros simpatizantes de Newton estaban convencidos de su inocencia, pero dudaban de que pudiera obtener la absolución.

El acusado Huey Newton se reúne en la cárcel con su abogado defensor, Charles Garry

Cortesía de Associated Press

El resultado del juicio dependería de la estrategia del abogado defensor Charles Garry. Sobre todo, su objetivo era sentar a un panel de jurados de mente abierta.

“Lo que hizo el equipo de defensa dirigido por Charles Garry fue básicamente desafiar el racismo sistémico que estaba presente en el sistema judicial y especialmente en el proceso de selección del jurado”, explica Abrahams. “Estábamos acostumbrados a un jurado de 12 hombres blancos, básicamente. Y eso realmente no había sido cuestionado hasta ese momento. Lo que hizo fue audaz y valiente y también vino con mucho riesgo”.

Durante la selección del jurado, Garry «estaba atacando a los posibles jurados por sus prejuicios implícitos, algo que tampoco se había hecho», agrega Abrahams. “Estaba sacando a la luz el problema del racismo en términos de sesgos implícitos y sesgos inconscientes por parte de los jurados, el hecho de que había poca diversidad en los jurados, el hecho de que era mucho más difícil para los jurados negros. [to be seated].”

El banquero afroamericano David Harper fue elegido para el jurado, la única persona de color en el panel, y se convirtió en su presidente.

“David Harper fue un gran avance en cuanto a tener a alguien [whose race] obviamente es paralelo a Huey”, comenta Ferrette. “[That] fue diferente. Nunca antes se había hecho”.

El productor y director Andrew Abrahams (izquierda) y el director Herb Ferrette

El productor y director Andrew Abrahams (izquierda) y el director Herb Ferrette

Imágenes de ojos abiertos

“[Harper] estaba realmente interesado en la justicia y tomó su trabajo, su deber cívico muy en serio”, señala Abrahams. “David Harper no asumió que [Newton] era inocente… Quería que Newton tuviera el debido proceso y viera dónde aterrizaban las cosas en función de la evidencia y lo que se podía presentar en el tribunal”.

Presidió el juez Monroe Friedman. Newton subió al estrado y el juez le dio una libertad excepcionalmente amplia para articular su defensa.

“Permitió que Huey diera una clase… sobre racismo [history in America]”, dice Ferrette, “para poder traer eso al presente, para poder hacerlo más público”.

“Todo el tema de los 400 años de racismo fue algo que el juez permitió”, agrega Abrahams. “En la mayoría de los tribunales, no estaría permitido”.

“Especialmente en los años 60. ¿Estás bromeando?» exclama Ferrette. “Ni siquiera podemos pensar en eso”.

Un boceto de la sala del tribunal de 'American Justice on Trial'

Un boceto de la sala del tribunal de ‘American Justice on Trial’

Boceto de Christine Cornell

Los directores contrataron actores de voz para dar vida a las transcripciones de la corte. Las cámaras no estaban permitidas en la corte en ese momento; Sin imágenes de la sala del tribunal disponibles, Abrahams y Ferrette contrataron a un dibujante para representar las escenas.

“Hacer recreaciones o, como pensábamos originalmente, hacer animación era costoso, y sin los fondos que reciben los productores independientes, el presupuesto es un problema”, dice Ferrette. “La obra de arte del boceto, a pesar de que era bastante dinero, era menos de lo que hubiera costado [for another approach].”

El testimonio en el juicio mitigó la percepción que tenían algunas personas de que Newton había actuado a sangre fría. Por ejemplo, resultó que la bala inicial que golpeó al oficial Frey fue disparada por su compañero oficial. Al final, el jurado encabezado por Harper emitió un veredicto de no culpable de asesinato en primer grado, pero encontró a Newton culpable de homicidio voluntario. En 1970, la condena fue anulada y dos nuevos juicios resultaron en jurados colgados.

El juicio original cambió la forma en que se realiza la selección del jurado en todo Estados Unidos. La película en sí es histórica.

“David Harper hizo un pacto con los demás miembros del jurado de no hablar sobre el juicio en público durante 20 años”, dice Abrahams. “Esta es realmente la primera vez que los miembros del jurado hablan sobre el juicio de manera significativa”.

Huey Newton en una conferencia de prensa después de su juicio.  A su derecha está el abogado Charles Garry.

Huey Newton en una conferencia de prensa después de su juicio. A su derecha está el abogado Charles Garry.

Foto de Ilka Hartmann

Abrahams ha estado en la lista de finalistas del Oscar antes, con su largometraje documental de 2008 bajo nuestra piel. Lograr esa distinción con Justicia estadounidense en juicio fue una sorpresa debido a la naturaleza verdaderamente independiente de la producción.

“Somos uno de uno o dos [shortlisted shorts] que no son representados por un estudio importante o no fueron producidos o están siendo distribuidos por un estudio”, dice Abrahams. “No teníamos el dinero de marketing para ponerlo. Me gusta pensar que debido a los méritos de la película, nos llevó a donde estamos”.

Y agrega: “Lo distribuiremos de manera educativa. Creemos que esto tiene un buen lugar en el mercado de la educación. Queremos usarlo para universidades, facultades de derecho y bufetes de abogados. En términos de una distribución más amplia, aún no tenemos un acuerdo. Tal vez eso cambie si obtenemos una nominación”.



Fuente

Recopilado por Farandulero

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