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Elizabeth Holmes recibe más de 11 años de prisión por estafa de Theranos

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Un juez federal sentenció el viernes a la deshonrada directora general de Theranos, Elizabeth Holmes, a más de 11 años de prisión por engañar a los inversionistas en la empresa fallida que prometía revolucionar los análisis de sangre, pero que en cambio la convirtió en un símbolo de la cultura de autopromoción audaz de Silicon Valley.

La sentencia impuesta por el juez federal de distrito Edward Davila fue más corta que la pena de 15 años solicitada por los fiscales federales, pero mucho más dura que la indulgencia que su equipo legal buscó para la madre de un hijo de un año con otro hijo en camino.

Holmes, quien fue director ejecutivo durante los turbulentos 15 años de historia de la compañía, fue condenado en enero por el esquema, que giraba en torno a las afirmaciones de la compañía de haber desarrollado un dispositivo médico que podía detectar una multitud de enfermedades y afecciones a partir de unas pocas gotas de sangre. Pero la tecnología nunca funcionó.

La sentencia en el mismo tribunal de San José, California, donde Holmes fue condenado por cuatro cargos de fraude de inversionistas y conspiración en enero marca otro momento culminante en una saga que ha sido diseccionada en un documental de HBO y una serie premiada de Hulu sobre su meteórico ascenso y caída mortificante.

Holmes, de 38 años, enfrentaba un máximo de 20 años, pero su equipo legal pidió al juez una sentencia de no más de 18 meses, preferiblemente cumplidos en confinamiento domiciliario.

Sus abogados argumentaron que Holmes merecía un trato más indulgente como empresaria bien intencionada que ahora es una madre devota con otro hijo en camino. Sus argumentos fueron respaldados por más de 130 cartas enviadas por familiares, amigos y ex colegas alabando a Holmes.

Los fiscales también querían que Holmes pagara $804 millones en restitución. La cantidad cubre la mayor parte de los casi mil millones de dólares que Holmes recaudó de una lista de inversionistas sofisticados que incluía al magnate del software Larry Ellison, el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia Walton detrás de Walmart.

Mientras cortejaba a los inversionistas, Holmes aprovechó una poderosa junta de Theranos que incluía al exsecretario de Defensa James Mattis, quien testificó en su contra durante su juicio, y dos exsecretarios de Estado, Henry Kissinger y el difunto George Shultz, cuyo hijo presentó una declaración criticando a Holmes. por inventar un esquema que jugó Shultz «para el tonto».

Holmes debe presentarse en prisión el 27 de abril. Después de dar a luz a un hijo poco antes de que comenzara su juicio el año pasado, quedó embarazada en algún momento mientras estaba libre bajo fianza este año.

Aunque sus abogados no mencionaron el embarazo en un memorando de 82 páginas presentado al juez la semana pasada, el embarazo fue confirmado en una carta de su actual pareja, William “Billy” Evans, que instó al juez a ser misericordioso.

Si el embarazo de Holmes tuvo un papel en la determinación de su sentencia, la decisión podría resultar controvertida. Un estudio de 2019 encontró que más de 1000 mujeres embarazadas ingresaron a prisiones federales o estatales durante un período de estudio de 12 meses; 753 de ellas dieron a luz bajo custodia.

Según una encuesta de 2016 realizada por la Oficina de Estadísticas de Justicia, más de la mitad de las mujeres que ingresaron a una prisión federal, el 58 por ciento, informaron ser madres de niños menores de edad.

El fiscal federal Robert Leach declaró que Holmes merece un castigo severo por diseñar una estafa que describió como uno de los delitos de cuello blanco más atroces jamás cometidos en Silicon Valley. En un memorando mordaz de 46 páginas, Leach le dijo al juez que tiene la oportunidad de enviar un mensaje que frene la arrogancia y la hipérbole desatada por el auge tecnológico.

Holmes “se aprovechó de las esperanzas de sus inversionistas de que un empresario joven y dinámico había cambiado la atención médica”, escribió Leach. “Y a través de su engaño, obtuvo fama espectacular, adoración y miles de millones de dólares en riqueza”.

Aunque Holmes fue absuelto por un jurado de cuatro cargos de fraude y conspiración relacionados con pacientes que se hicieron análisis de sangre de Theranos, Leach también le pidió a Dávila que tuviera en cuenta las amenazas a la salud que planteaba la conducta de Holmes.

Amanda Seyfried ganó un premio Emmy a principios de este año por interpretar a Holmes en la serie de Hulu. El Abandono.

El abogado de Holmes, Kevin Downey, la describió como una visionaria desinteresada que pasó 14 años de su vida tratando de revolucionar la atención médica.

Aunque la evidencia presentada durante su juicio mostró que los análisis de sangre arrojaron resultados muy poco confiables que podrían haber llevado a los pacientes a los tratamientos incorrectos, sus abogados afirmaron que Holmes nunca dejó de intentar perfeccionar la tecnología hasta que Theranos colapsó en 2018.

También señalaron que Holmes nunca vendió ninguna de sus acciones de Theranos, una participación valorada en 4500 millones de dólares en 2014, cuando Holmes era aclamada como la próxima Steve Jobs en las portadas de las revistas de negocios.

Defenderse de los cargos penales ha dejado a Holmes con una «deuda sustancial de la que es poco probable que se recupere», escribió Downey, sugiriendo que es poco probable que pague la restitución que Dávila podría ordenar como parte de su sentencia.

“Holmes no es un peligro para la sociedad”, escribió Downey.

Downey también le pidió a Dávila que considerara el presunto abuso sexual y emocional que sufrió Holmes mientras estaba involucrada sentimentalmente con Ramesh «Sunny» Balwani, quien se convirtió en inversionista de Theranos, alto ejecutivo y eventualmente cómplice de sus crímenes.

Está previsto que Balwani, de 57 años, sea sentenciado el 7 de diciembre después de haber sido condenado en un juicio en julio por 12 cargos de fraude y conspiración.



Publicado por Farandulero

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