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En ‘Trouble in Mind’ de Broadway, el pasado y el presente del teatro chocan

En 'Trouble in Mind' de Broadway, el pasado y el presente del teatro chocan

La narrativa ha sido doble desde que Broadway regresó en septiembre, luego de un cierre sin precedentes de 18 meses: Broadway está de regreso, pero también es mejor.

Estos sentimientos fueron subrayados de manera más visible por algo que nunca había sucedido antes de la temporada 2021. Las obras de ocho dramaturgos negros, junto con una comunidad de directores, elencos y equipos predominantemente negros, se iban a montar en el distrito teatral más grande del país.

Pero escondida dentro de la trascendental celebración había una pregunta importante: ¿Por qué no había sucedido esto todavía?

Si bien este tipo de preguntas se les hace con frecuencia a los que rompen el techo, el director Charles Randolph-Wright señala a aquellos que tienen las respuestas: contrapartes blancas y líderes de la industria que históricamente han tenido el poder de eliminar el techo por completo para dramaturgos negros como Problemas en la mente Alice Childress.

“Pregúntales”, dice el director, escritor y actor. “Porque todos hicimos el trabajo. Entrenamos, saltamos a través de aros. Hicimos todas las cosas que se suponía que debías hacer y, con demasiada frecuencia, no sucedió “.

Esta experiencia de exclusión es uno de los muchos hilos que unen a Randolph-Wright y Childress, dos artistas nacidos en Carolina del Sur y los creativos detrás de la producción de Broadway de Roundabout Theatre Company. Problemas en la mente, que se extenderá hasta el 9 de enero en el American Airlines Theatre.

Cuando estaba viva, el trabajo de Childress nunca dio el salto desde el Off-Broadway, donde debutó hace más de seis décadas. Pero el director, que leyó la obra por primera vez cuando estaba en la universidad, dice que compartió su sueño de contar esta historia sin concesiones a una audiencia de Broadway.

En última instancia, no sería solo el sueño, sino la tenacidad inquebrantable de Randolph-Wright, igual a la del difunto dramaturgo, lo que lo llevó a través de su búsqueda de 15 años para cimentarla en el canon y el léxico de Broadway.

LaChanze
Joan Marcus

“Alguien dijo que este era un clásico perdido”, recuerda Randolph-Wright. “No estaba perdido. Perdido es cuando está en un cajón y alguien no lo encuentra. Ha estado allí y los teatros regionales lo han representado durante años, pero nunca antes había recibido el reconocimiento de lo que hace un sello de Broadway, lo que hace ese pedigrí “.

Basado en las propias experiencias de Childress con el teatro, el espectáculo sigue a la actriz negra Wiletta Mayer (interpretada por LaChanze) mientras navega por la producción de la obra contra los linchamientos. Caos en Belleville junto a un conjunto mixto en blanco y negro dirigido por un director blanco. (En la vida real, Problemas en la menteEl elenco incluye a Jessica Frances Dukes, Don Stephenson, Simon Jones, Chuck Cooper, Michael Zegen, Alex Mickiewicz, Danielle Campbell y Brandon Micheal Hall junto a LaChanze, una compañía que Randolph-Wright dice que “realmente se amaban mutuamente para ser honestos”. y “aportó lo mejor a las palabras de Alice”).

En el escenario, este espectáculo dentro de un espectáculo es presentado por su director blanco ficticio como una nueva mirada al racismo en Estados Unidos, garantizada para abrir los ojos y los corazones de las audiencias blancas. Pero el trato despectivo de Problemas en la mente Los actores de ficción y las representaciones ofensivas que se les ha encomendado realizar son una serie de cortes para Wiletta de LaChanze que eventualmente se convierten en una herida abierta.

Ya no está dispuesta a conformarse personal o profesionalmente, la actriz exige que los miembros de la compañía negra del programa sean reconocidos en el proceso creativo, arriesgando su carrera y todo el programa mientras denuncia la hipocresía y el racismo de su liderazgo blanco.

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‘Problemas en la mente’
Joan Marcus

“Lo dirigí completamente por encima de la parte superior porque está muy mal en la forma en que se realiza. El director de la obra sigue diciéndoles a los actores: ‘Quiero que sean honestos, quiero la verdad’ ”, dice Randolph-Wright mientras recuerda cómo explicó su enfoque de dirección a uno de los actores. “Le dije: ‘Tienes que entender. Esa es su honestidad, y esa es su verdad para que los personajes negros sean tan ridículamente estereotipados ‘”.

Ese sentimiento es particularmente sorprendente después de saber por qué Problemas en la mente no ha aparecido en un escenario de Broadway antes de este otoño. Después de estrenarse en Off-Broadway en 1955, se esperaba que debutara en 1957. Pero los productores varones blancos le pidieron al dramaturgo, novelista y actriz que atenuara los comentarios de su historia sobre la raza.

Al igual que su protagonista, Childress se negó a censurarse a sí misma, un acto de valentía, señala Randolph-Wright, por lo que el sueño de llevar su historia, que aborda hábilmente el racismo, el sexismo, la clase y los privilegios en el teatro estadounidense, se pospuso en los escenarios de Broadway. De este modo, Problemas en la mente es un espejo para una industria que, según el director, ha dado a ciertas personas “el derecho y el privilegio de decir: ‘Sé mejor que tú sobre quién eres'”.

“Se negaron a poner eso en el escenario entonces, pero la gente todavía tiene problemas para ver eso en este momento”, dice Randolph-Wright. “Creo que es difícil porque las personas que controlan gran parte del trabajo, no creo que quieran subirse al escenario de esa manera. Entonces, bravo que Roundabout haya puesto este mundo en el escenario porque es muy acusador de todo el sistema y habla de cómo cambiamos este sistema “.

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Desde la izquierda: Michael Zegen, Alex Mickiewicz y Don Stephenson
Joan Marcus

Todo es muy meta, sin cambios en el guión de Childress para su audiencia contemporánea y la dirección matizada de un director que dice que nunca ha tenido equidad con sus compañeros blancos. Randolph-Wright es también el primer director negro que LaChanze ha tenido “en sus 35 años de carrera en Broadway en un papel principal”.

“Un actor estaba haciendo una pregunta acerca de que la obra era exagerada, así que ese día hice que todos los actores de color contaran una historia sobre un director blanco que les dijo cómo debían ser negros”, dice Randolph-Wright. “El actor negro más joven de esta compañía, que ha protagonizado un par de series de televisión y tiene más de 20 años, incluso le pasó esto en los últimos años”.

Problemas en la mente y esta temporada de Broadway, entonces, no es solo un espejo. Es un momento para escindir el pasado del presente para los artistas que trabajan en un momento en el que, como el protagonista de la obra de ficción, “la gente ha sentido: ‘Ya no estoy haciendo esto. Algunas cosas tendrán que cambiar ‘”.

“¿Quién diseña el decorado de la casa, quién los pone en la ropa, quién comercializa el espectáculo? Puedes hacer este proyecto de Black, pero entras en la sala y todos los que presentan este proyecto, ninguno de ellos se parece a ti ”, dice el director sobre lo que históricamente ha significado la inclusión en Broadway. “Entonces, lo que ha cambiado esta temporada es que muchas personas han recibido oportunidades que nunca antes habían recibido”.

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De izquierda a derecha: Brandon Micheal Hall, LaChanze y Chuck Cooper
Joan Marcus

En Problemas en la mente, 12 artistas y equipo hicieron su debut en Broadway, incluida la diseñadora de iluminación negra Kathy Perkins. Ella “trabajó en todo el mundo”, incluso en el último programa de Childress, dice Randolph-Wright, pero “nunca consiguió su oportunidad en Broadway antes de este año”. Ahora se encuentra entre menos de un puñado de diseñadores de iluminación negros en la historia de Broadway.

Esa experiencia compartida a lo largo de décadas como artistas negros “tan acostumbrados a no ser vistos ni escuchados”, dice el director, es la razón por la que el trabajo de Childress es tan fortuitamente apropiado para el momento actual de autorreflexión de Broadway. Si bien las conversaciones sobre el debut de la obra en Broadway con Roundabout comenzaron años antes del verano de 2020, llega en un momento histórico pero profundamente desafiante en el que el trabajo de los artistas podría ser tratado como una prueba pandémica y una masa creativa indistinguible.

“No quería que esta jugada fuera una reacción instintiva a la del verano pasado, que esto saliera en medio de todo esto, en primera línea. No me gustó la idea de ‘Aquí estamos de nuevo, un monolito’ ”, dice. “Fuimos el canario arrojado. Era obvio para muchos de nosotros que este era el momento, pero mi temor era que si estas jugadas fallaban, entonces dirían, ‘¿Y ves? Nosotros tratamos.'”

Y, sin embargo, el director admite que el trabajo de Childress puede haber debutado exactamente cuando era necesario. Broadway parece finalmente dispuesta a comprometerse con el tipo de autenticidad creativa y responsabilidad que exige Wiletta, gracias en gran parte a la oleada de artistas negros de esta temporada.

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De izquierda a derecha: Zegen, Hall, Jessica Frances Dukes, LaChanze, Cooper y Danielle Campbell.
Joan Marcus

Es un momento que el director compara con los años posteriores a la gripe de 1918, que dio origen a los rugientes años 20 y el Renacimiento de Harlem, un marcado paralelo que le hace preguntarse cuál será el renacimiento del teatro después de esta pandemia. “¿Es este el comienzo de eso?” él pide.

Si es así, quizás se ilustra mejor no solo por lo que está sucediendo en el escenario o detrás del telón, sino frente a él. El debut de Childress se encuentra entre una colección de obras de teatro que fomentan un cambio en quiénes componen la “audiencia de Broadway”, y Randolph-Wright califica las respuestas a la obra de los estudiantes negros como especialmente “impresionantes”. Los espectadores blancos, dice, también han cambiado.

“En 2019, el público blanco típico de Broadway no habría escuchado esta obra de la misma manera que la está escuchando ahora”, dice el director. “Alice está recibiendo su merecido en un momento en que la gente se está dando cuenta de cosas en las que ni siquiera pensarían antes, que ni siquiera estaban en su periferia”.



Fuente

Written by Farandulero

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