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‘Estas. Gente. Existed. ‘: Cómo’ The Harder They Fall ‘da vida a los legendarios vaqueros negros del Viejo Oeste

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THE HARDER THEY FALL (L-R): ZAZIE BEETZ as MARY FIELDS, JONATHAN MAJORS as NAT LOVE. CR: DAVID LEE/NETFLIX © 2021

El ambicioso nuevo western Cuanto más duro caen (en cines y transmisión en Netflix ahora) comienza con una advertencia: “Si bien los eventos de esta historia son ficticios. . . ” la tarjeta de título de apertura dice: “Estos. Gente. Existió.” El primer largometraje del guionista y director Jeymes Samuel está protagonizado por Jonathan Majors como el forajido Nat Love, uno de los vaqueros negros más famosos de Estados Unidos. A su alrededor, Samuel reúne un Vengadores-como un equipo de héroes negros de la vida real de la era fronteriza de Estados Unidos: Stagecoach Mary (Zazie Beetz), “Treacherous” Trudy Smith (Regina King) y Cherokee Bill (LaKeith Stanfield), por nombrar algunos, para un shoot-‘em -up aventura entregada con un destello sangriento.

“No es una película biográfica”, dice Samuel a través de Zoom desde Londres. “Pero puede cambiar las perspectivas de lo que se nos ha presentado como el Viejo Oeste”.

La película comienza con los horribles asesinatos de un predicador y su esposa en presencia de su pequeño hijo. Uno de los forajidos graba una cruz en la cabeza del niño. Ese chico, por supuesto, es Love, cuyo destino, siguiendo el clásico tropo occidental, es vengar a su familia. Es una historia que lo verá unir fuerzas con Mary, Jim Beckwourth (RJ Cyler) y Bill Pickett (Edi Gathegi), y enfrentarlo cara a cara con una pandilla despiadada liderada por otra leyenda del Viejo Oeste, Rufus Buck. , interpretado por Idris Elba.

LO MÁS DIFÍCIL QUE CAEN (LR): DETRÁS DE LAS ESCENAS con JEYMES SAMUEL (DIRECTOR-PRODUCTOR-ESCRITOR), IDRIS ELBA como RUFUS BUCK.  CR: DAVID LEE / NETFLIX © 2021

El director Jeymes Samuel, a la izquierda, con Idris Elba en el set.

DAVID LEE / NETFLIX © 2021

Un autoproclamado amante de los westerns, Samuel dice que ha estado investigando inconscientemente esta película durante gran parte de su vida. “Me encantaron las historias”, dice el cineasta, cuyo cortometraje de 2013, Mueren al amanecer también presenta a muchos de los héroes y bandidos de su nueva película. Ve una conexión entre las luchas de esos personajes y las suyas propias. “Crecí en Mozart’s Estate en el oeste de Londres. Y las cosas que experimentaríamos las encuentro sangrando en la historia de Cuanto más duro caen,”Dice Samuel. “Quería mostrar el ciclo de violencia que crecí viendo”.

Visualmente, la película se renderiza en la paleta de colores vibrantes de un video musical, mientras mantiene una sensación claramente clásica. La visión de Samuel del extenso Viejo Oeste llega en tonos cálidos que ofrecen un lienzo sutil que eleva la humanidad de los personajes. La rica textura del entorno hace que el estilo de Stanfield sea aún más convincente, a la vez moderno y como una pieza de historia recién descubierta. “La forma en que quería que se viera la película, visualmente, era como la de un pintor [painted in] 35 milímetros ”, dice Samuel.

El exuberante telón de fondo no llega a estar demasiado estilizado, no muy diferente de la partitura de la película, que Samuel, quien comenzó su carrera como músico con el nombre artístico de Bullitt, se compuso a sí mismo. Con una gran dependencia del bajo tembloroso del dub y el reggae, Cuanto más duro caen presenta un paisaje sonoro refrescantemente anacrónico. El clásico de doblaje de Barrington Levy “Here I Come”, por ejemplo, respalda una emocionante secuencia en la que el famoso Buck se escapa de los grilletes. Pero el enfoque de Samuel tiene implicaciones más profundas que simplemente ser una mezcla de períodos de tiempo.

“Quería conectar a toda la diáspora de nuestra cultura con esta historia”, dice Samuel. “Porque es el mismo trauma por el que pasamos lo que generó estos hermosos géneros de música, desde el soul hasta el reggae y el gospel”.

Si bien es una misión noble, las narrativas diseñadas para cambiar la comprensión de la raza pueden aterrizar como una cuestión de urgencia política o como algo más cínico. El año pasado, la serie de HBO País de Lovecraft recibió críticas por lo que algunos vieron como un uso oportunista de eventos traumáticos en la historia negra. Del mismo modo, la reimaginación racial presente en la serie de Netflix Bridgerton algunos críticos se preguntaron si el programa se prestaba a una amnesia histórica.

La película de Samuel logra lograr algo resonante. Más que ofrecer un guiño de complicidad a los espectadores, defiende con fuerza la precisión histórica. Cuanto más duro caen no es la primera película de este tipo. Ha habido un puñado de películas sobre personas de color que también eran rufianes del Viejo Oeste: 1972 Buck y el predicador, protagonizada por Sidney Poitier y Harry Belafonte; 1997 Soldados de búfalo, con Danny Glover. Sin embargo, el Viejo Oeste estaba repleto de negros bravucones que tenían sus propios mitos que, durante generaciones, no han sido reconocidos.

Samuel dice que su película simplemente está corrigiendo el registro: “Quieres ampliar el panorama temático con la verdad. Si eliminas a las mujeres y las personas de color de las historias del Viejo Oeste, no necesariamente tienes el Viejo Oeste en absoluto. Prácticamente tienes una mentira “.



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