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Grace Cummings no te dirá lo que quiere decir

Grace Cummings no te dirá lo que quiere decir

Por Dani Blum

gracia cummings hace canciones que suenan como si se las estuviera arrancando de la garganta. El cantautor australiano gime, aúlla y se estremece; esta es una música folclórica intensa e intrincada que parece físicamente agotadora, como si estuviera luchando por sacar cada sílaba irregular de su boca. Su voz es el evento principal. Hay una urgencia inherente en su voz temblorosa, la sensación de que, entre letras sobre sombreros Stetson y Townes Van Zandt, ella está tratando desesperadamente de decirte algo. Pero cuando se le preguntó cuál de las encantadoras y melodiosas canciones de su nuevo álbum, reina de la tormenta, en realidad quiere decir, ella se niega a responder. “Buen intento”, dice ella con una sonrisa.

A través de una llamada de Zoom desde Australia, Cummings mira la alfombra y los postes oscuros de esmalte en sus uñas. Una guitarra se apoya contra la pared junto a ella. Un mechón de cabello tiembla sobre su frente cuando se ríe. Es de mañana en Melbourne, la ciudad que ha tenido los bloqueos de coronavirus más estrictos del mundo, y el gobierno está lidiando con otra ola de restricciones a medida que aumenta la variante Omicron. Cummings parece tensa, doblada en una silla, a veces presionando distraídamente el tatuaje de una rosa que florece en su bíceps.

No es que no haya una historia de fondo para reina de la tormenta, señala, los temas y las líneas directas son claras para ella, pero esas conexiones son tan intensamente personales que solo ella podría hacerlas. Ella quiere que el disco resuene con personas más allá de sus intenciones o alcance. “Lo que me gusta de toda la música que amo es que, si es buena, suena como si estuviera escrita solo para mí”, dice. Todo el arte es así, cree ella, o debería serlo.

Cummings lanzó su primer álbum oficial, Cala Refugio, en 2019, pero considera reina de la tormenta ser su verdadero debut. Ese disco anterior era más una colección de canciones que había juntado después de Eric Moore del sello indie australiano Flightless Records y la banda psych. King Gizzard y el mago lagarto llegado; le preguntó si tenía un álbum y ella envió un grupo de canciones. reina de la tormenta, a la venta hoy (22 de enero), es el único proyecto que diseñó intencionalmente como un disco cohesivo, una perspectiva que encontró más energizante que presionada. Ella describe el proceso de escritura como “como una pequeña ola”, rastreando una idea hasta que encuentra su centro.

Cummings no tiene un proceso para lograr que su voz adquiera el tono asombroso y deslumbrante que aparece en sus canciones, quizás sobre todo en “Heaven” y “Freak”. El ambiente del estudio se siente natural para ella, dice, y trata de minimizar los pensamientos en su cabeza mientras graba, controlando su impulso de analizar. Se centra en habitar plenamente un sentimiento. Tampoco hay una estructura en su proceso de composición: “Realmente no soy buena y, a veces, me opongo ferozmente a tratar de sacar algo que no está ahí”, dice. “O tratando de perfeccionar algo. A menos que esté sucediendo, no va a suceder”.

Ella no comienza con emociones en sus canciones; la emoción es lo que viene después de todo lo demás, dice ella. Piensa y escribe en imágenes, y persigue el sentimiento que sigue. Sobre reina de la tormenta, muchas de esas imágenes giran en torno a los vaqueros, como los sombreros Stetson en “Heaven” y la melodía country a la que alude en “No Time for Dying”. “Lo que es un vaquero para mí es casi lo que es un unicornio para mí”, dice. “Es esta criatura mágica, esta cosa que en realidad nadie es. Es una imagen de libertad, subirte a tu caballo y simplemente cabalgar”.

No es una coincidencia que ella quedara tan encantada con esa imagen de libertad. Ella no clasifica el disco como un “álbum pandémico”: “Realmente no quiero darle más atención a la pandemia”, bromea, pero escribió la mayoría de las canciones durante el encierro poco antes de grabar el proyecto. . Siguió modificando la alineación después, guardando cinco canciones aquí, agregando otras allí. Escribió la canción principal aproximadamente una semana antes de la grabación; en sus shows, le gusta tocar canciones más frescas, cuando el significado todavía resuena. Algunas de las canciones se compusieron justo después de que los incendios forestales arrasaran Victoria, justo antes de que comenzara la pandemia. El cielo estaba gris; el aire se sentía hirviendo. No podía salir porque el humo era muy denso. Mirando por la ventana frente a su piano, se sintió divorciada de la realidad. “Era como si yo no fuera parte de ningún tipo de mundo que fuera real”, dice ella. “Simplemente era demasiado. Y también demasiado aburrido.

El mundo real, el mundo natural, ha sido durante mucho tiempo un consuelo para ella. Creció como la menor de tres hijos, con muchos amigos imaginarios, recogiendo hojas de goma y piedras del jardín. Su madre escuchaba a Grace despertarse a las 3 am y hablar con su colección de follaje y piedras. Escuchó a Neil Young y Bob Dylan y The Beatles; cuando tenía 8 años, pintó la pared de su dormitorio con letras de “Here Comes the Sun” y “I Am the Walrus” junto a un signo de la paz. Solía ​​acostarse debajo de una mesa cubierta con una manta en su habitación y escuchar música, escribiendo las letras que escuchaba en la parte inferior de la mesa. Era una forma de reclamar las canciones que amaba, guardando pequeños fragmentos que sentía que eran solo para ella.

Hace años, Cummings vio una pintura de Van Gogh en una exhibición y sintió que también estaba hecha para ella. Sabía que se trataba del médico del artista, los trazos arremolinados que formaban a un hombre encorvado sobre una mesa desesperado, pero sintió una gran conexión con la obra de arte, el agotamiento, la lástima y la súplica en los ojos del médico. “La mirada en sus ojos es como, ‘Vamos, Vincent’”, dice con voz grave. “Era casi como si me estuviera diciendo: ‘Vamos, Grace’”. Estuvo de pie frente a la pintura durante 45 minutos, dice, incapaz de alejarse de la desesperación congelada en el lienzo.

Esa sensación de angustia reverbera a lo largo reina de la tormenta. “¿Sobre qué escribes si no es sobre dolor y súplicas y amor y muerte y toda esa mierda?” ella pregunta. Hay momentos en el disco en los que la emoción se abre paso y domina. Grabó la última canción principal y terminó de escribirla cinco días antes; “Quería que fuera realmente feo y bastante discordante”, dice ella. Ella capturó la primera toma en vivo con un guitarrista y trajo un saxofonista. Mientras tocaba, Cummings se sentó en un taburete y lo observó. “Simplemente perdí la cabeza”, dice ella. “Tenía esto en mi cabeza cuando lo estaba escribiendo, y le describí cómo quería que tocara y cómo quería que se sintiera, y lo hizo a la perfección”.

Se olvidó de que su micrófono todavía estaba encendido y se echó a reír porque estaba muy emocionada con el sonido. En la última pista del álbum, si escuchas con suficiente atención, puedes escuchar a la banda gritando mientras terminaba la toma; solo se dio cuenta de eso mientras reproducía el disco una y otra vez durante la mezcla y la masterización. No sabe cómo describir la experiencia de volver a escuchar sus canciones: “Estoy segura de que hay una palabra alemana para eso”, bromea, pero la sensación de volver a un yo del pasado la perseguía. Podría trazar su crecimiento en las grabaciones, el progreso que ha hecho. Ella piensa que está mejorando en decir lo que quiere decir.



Fuente

Written by Farandulero

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