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La madre más mala del juego

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La madre más mala del juego

La estrella de ‘The Many Saints of Newark’ Vera Farmiga habla sobre escalar dentro de la mente de Livia Soprano, vincularse con Michael Gandolfini y más


Hace dos décadas, Vera Farmiga audicionó para un papel en Los Sopranos. No vio el programa en ese momento, porque no podía pagar el cable y también le gustaba pasar sus domingos por la noche estudiando líneas para las audiciones del lunes por la mañana. Pero sabía que la serie era muy importante y tenía una buena relación con sus directores de casting, Georgianne Walken y Sheila Jaffe. La trajeron durante la cuarta temporada del innovador drama de HBO Mob para que leyera el papel de Valentina La Paz, la amante de Ralphie Cifaretto, quien eventualmente sería seducida por el propio Tony Soprano.

Ella no consiguió el papel.

“Recuerdo que había mucho silencio en la habitación”, dice Farmiga, “y recuerdo [Sopranos creator] David Chase solo me mira. No sabía si lo maté o si estaban tibios. No pude discernirlo. Obviamente, no lo maté. Simplemente no era mi momento. O tal vez apestaba, ¡no lo sé! Dios, incluso entonces fue considerado como el mejor programa de televisión. Conseguir el papel, Jesús, habría sido algo “.

Las cosas saldrían bien para Farmiga. A los 48 años, está bien establecida como una de las mejores y más versátiles actores que trabajan en la actualidad, desde su papel destacado nominado al Oscar en En el aire a través de su trabajo como una de las estrellas de la Prestidigitación mega-franquicia de terror. Y ahora, el nativo de Jersey finalmente ha tenido la oportunidad de unirse al Sopranos familia en una capacidad muy diferente: en la película precuela Los muchos santos de Newark, interpreta a la versión de mediana edad de la madre controladora de Tony, Livia, a quien Nancy Marchand le dio vida en la serie.

Vera Farmiga fotografiada por Joe Pugliese para Rolling Stone. Producida por Walaa Elsiddig y Shelby Gordon. Escenografía de Ward Robinson para Wooden Ladder. Cabello de Allison Mondesir. Maquillaje de Randy L Daudlin. Diseñado por Lizzy Rosenberg. Redactor de Mercados Luis Campuzano. Blusa y falda de Gucci.

Joe Pugliese para Rolling Stone

“Es particularmente digno de risa que eventualmente tenga a la joven Livia en su lugar”, observa Farmiga. “¡Su mamá! ¡Un tipo de asunto totalmente diferente! “

Farmiga habló con Piedra rodante de Toronto, donde está filmando la miniserie de Apple TV + Cinco días en el Memorial – sobre ella Sopranos educación, cómo fue su año de pandemia y su inclinación por interpretar a mamás monstruosas en la pantalla.

David Chase puede ser realmente inescrutable a veces. Trabajé con él en Muchos santos ¿Darle más información sobre cómo pudo haberte respondido en esa audición original?
Ya no es inescrutable para mí. En realidad, es muy sincero, cálido, confiado, honesto y abierto. El papel me fue ofrecido en espera de una reunión personal con David y [director] Alan Taylor. Solo conociendo el legado de ese programa, ya fue un halago para mí que David me confiara el papel y pensara que podía hacerlo. Nos conocimos en un restaurante del Upper East Side y compartimos una fantástica botella de vino blanco y un montón de postres, a pesar de que tenía una cita con el dentista después.

¿Y no habías visto el programa en ese momento?
No vi la serie completa hasta después de mi reunión con David. Yo divulgué eso [to him]. Lo que sí vi fue una compilación de YouTube de escenas de Nancy Marchand. ¡Es épico! ¡Nancy Marchand es épica! Hablamos sobre la excelencia de Nancy Marchand, hablamos sobre mi familia, sobre mi crianza en Irvington, Nueva Jersey. Inmediatamente nos conectamos. Es tan adorable. Quizás sean nuestras personalidades. Tal vez sea el hecho de que, inconscientemente, estoy interpretando a su madre, por lo que hay una confianza automática allí. Lo encontré tan adorable, y teníamos esta energía cinética juntos.

No todo el mundo tiene ese tipo de vínculo con David. ¿De quién fue la idea de alterar un poco su apariencia para el papel?
Le pregunté si podía modificar mi rostro con prótesis mínimas para honrar la increíble, hermosa y angular estructura ósea que sustentaba los rasgos angulosos, agresivos y afilados de Livia. Livia es un personaje que tiene muchos, muchos ángulos agudos y muy pocas curvas.

No es insignificante que te pida que interpretes a este personaje tan estrechamente basado en su madre.
Si Dios. Y cómo eso resuena con Michael y James [Gandolfini]. … Es tan profundo en muchos niveles. Me dijo en ese mismo momento que Michael Gandolfini había firmado en la línea de puntos para interpretar a Tony Soprano. Y eso me aseguró absolutamente. Pensé en la increíble oportunidad de carrera que era para él, pero sabiendo que esto puede ser parte de su prolongado proceso de duelo, mi corazón explotó. Y quería estar ahí para él. Se sintió más como un llamado.

¿Cómo fue tu primer encuentro con Michael?
El segundo que llegué a casa [from lunch with David], Michael me envió un correo electrónico. Fue lo más adorable: “Sra. Farmiga, soy un gran admirador. No puedo esperar a aprender de ti. Me encantaría tener la oportunidad de tomar un café para tener una cara familiar en el set “. Me enamoré completamente de él. Y lo siguiente que sabes es que llamó a la puerta de mi apartamento del Upper West Side y yo [in a perfect Nancy Marchand voice], “¿Quién está ahí?” Como lo hace en su primera escena del programa. Él era el único para el papel. No sé cómo podríamos haberlo hecho sin él.

¿Cómo te preparaste para el papel?
Volví a ese supercut de YouTube. Pasé incontables horas viéndolo, cientos de veces, y luego revisé la serie. Al principio, solo hice las primeras tres temporadas, y decía, “¡Mierda! ¡Mierda!” Hay una parte de mí que obviamente siente tanto respeto por este papel, y la diversión [Nancy] estaba teniendo, y la brillantez de la escritura. Esa parte de mí estaba increíblemente emocionada y honrada. Y había una parte de mí que tenía un poco de remordimiento de comprador: “¿Qué has asumido? ¡Ay Dios mío! ¡Dios, las bolas! ” No querrás empañar la leyenda. Es una presión enorme. Pero la conclusión es, mira, todos estamos aquí para divertirnos. Estamos tratando de hacerle justicia.

¿Qué orientación específica te dio David?
El único requisito para David era concentrarse en hacer retroceder el reloj de Livia. Livia de Nancy fue dura. Ella era una mujer amargada en sus setenta. David realmente quería que volviera a su pre-menopausia y pre-demencia. Quería que infundiera a Livia más juventud y energía, a pesar de que el narcisismo sigue intacto. Creo que fue entonces cuando comenzó mi suscripción a Quora Digest. Empecé a centrarme en preguntas y respuestas y otros escritos sobre los trastornos límite de la personalidad, la sociopatía y el narcisismo.

¿Cuáles son algunos de los aspectos de Livia en los que realmente pudiste explorar y hacer tuyo el personaje?
La relación de Livia con Johnny. Obviamente, amaba a su difunto esposo lo suficiente como para visitar su tumba en el programa. Su infame “Johnny era un hombre de verdad, ¡era un santo!” – la contradicción de eso [with] Tony diciendo que ella molió [Johnny] a una protuberancia. Habla de su esposo como si fuera un ángel, mientras tanto, lo criticaba constantemente cuando estaba vivo. Jonny Bernthal y yo realmente tratamos de resolver la pregunta matrimonial común: ¿Quién usa los pantalones en la familia? ¿Qué pasa si, en algún momento, se han enamorado? Obviamente, su matrimonio se desintegra por todas estas cosas. Pero Johnny y Livia son una sinfonía inacabada. Quiero más de Jonny Bernthal. Es como hierba recién cortada para mí. Una inyección de clorofila. Él y yo necesitamos hacer más la próxima vez. Espero que haya un Muchos santos de Newark 2. Honestamente, sería un placer para mi corazón si solo hicieran una serie de precuelas. Ese sería mi sueño absoluto. No estoy listo para dejar ir a este personaje, y con un actor como Jonny, con quien es una alegría estar en una escena, siento que es solo el comienzo.

Es gracioso que termines haciendo esto poco después de la serie A&E. Motel Bates terminó. ¿Cuál es el desafío de interpretar a una infame madre de la pantalla cuando el público ya cree que la conoce?
El desafío es descubrir quiénes son. Conocemos a Norma de Psicópata y Livia de Los Sopranos al final de sus vidas. Creo que eran muy diferentes. Creo que Norma Bates tuvo muchas lesiones emocionales en su vida. Con Livia, realmente me acerco a ella como si estuviera lidiando con el trastorno narcisista de la personalidad. Independientemente, sigue siendo el mismo desafío: ¿Cómo se convirtió Norma en el cadáver decrépito en la mecedora? ¿Por qué tipo de infierno pasó? ¿Cómo llegó Livia a ser como era? ¿Cómo conseguimos que la audiencia disfrute y apoye a alguien a quien consideran automáticamente un villano? ¿Cómo se puede hacer que una esposa, mujer o madre manipuladora, intrigante, dominante, a veces histérica, sea adorable? Tienes que amarla y debes amar interpretarla.

(De izquierda a derecha) VERA FARMIGA como Livia Soprano y MICHAEL GANDOLFINI como Teenage Tony Soprano en el drama mafioso de New Line Cinema y Home Box Office “THE MANY SAINTS OF NEWARK”, un estreno de Warner Bros. Pictures.  Foto de Barry Wetcher

Farmiga, izquierda, con Michael Gandolfini en ‘Los muchos santos de Newark’.

Barry Wetcher / Warner Bros Pictures / New Line Cinema

¿Qué te encantó de Livia?
Livia ejerció una pose súper manipuladora sobre los hombres de su vida. Encuentro que su autocompasión es histérica. Como hago con las mujeres que son así, y conozco a muchas, el truco estaba en aceptar las contradicciones. Uno de los dichos famosos de Livia es: “¡Ahora no me gusta ese tipo de conversación! ¡Me molesta!” Sin embargo, dijo lo que sea que quiera, ¿verdad? Podría cagarse en cualquier desfile. Encuentro fascinante castrar a las hembras. Siempre lo he hecho, porque los conozco. ¡Y es extraño verlos! Conozco a estas mujeres que constantemente reprenden a los hombres en sus vidas. No tienen absolutamente ninguna conciencia de sí mismos, y están constantemente haciendo PDB – Public Displays of Beratement. Es un tipo especial de locura, esas madres que son un verdadero látigo, que viven para hacer miserable la vida de los demás, las mejores rompepelotas. Pero, por otro lado, tienes que encontrar algo que honrar sobre el personaje. Y lo que siempre encuentro adorable es que Livia no se anduvo con rodeos. Entre su cerebro y su boca, no hubo absolutamente ninguna edición. Y eso es divertido.

¿Cómo ha sido la pandemia para usted, especialmente durante el tiempo en que nadie trabajaba?
Obviamente soy un privilegiado, y la primera parte de la pandemia la pude esconder. Mi esposo y mis hijos son mis mejores amigos. Fue un momento muy especial para nosotros. No me gusta estar inactivo, y soy un fanático del control, así que quería controlar esto. Me convertí en granjero, para ser honesto contigo. Ya sea alimentando a mis amigos, familiares y vecinos, me encanta cuidar a las personas. Soy un criador. I [also] Vuélvete increíblemente creativo en estos momentos de no saber. Por primera vez desde mi primer año de secundaria en Hunterdon Central, tomé mis pinceles, me senté al piano, me convertí en una mejor alcantarilla, hice toneladas de ropa para mis hijos.

Tienes que poner esos instintos cariñosos a trabajar con Michael.
Creo que él es la clave para esto. Es simplemente asombroso lo que hace. Ponerse en los zapatos de James fue increíblemente valiente, crudo y conmovedor de presenciar. Y este niño era puro sol en el set, a través de la oscura realidad de que estaba renaciendo el carácter de su padre fallecido. Él era nuestra conexión con James, en cierto modo, quien sentí que de alguna manera probablemente orquestó esto desde más allá. Esto le agregó un nivel completamente diferente de espiritualidad que era profundo. Es muy sensible y cariñoso, un niño tan especial, especial. Él es la única razón por la que, probablemente, cualquiera de nosotros tuvo las pelotas para lograrlo.

Alan Sepinwall es Piedra rodanteprincipal crítico de televisión y coautor de Las sesiones de los Soprano.



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