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Las historias detrás de las canciones gospel inéditas de Whitney Houston: «Ella dejó la música curativa para el mundo»

Cuando el ejecutivo musical Steven Abdul Khan Brown se dirigía a la Iglesia Bautista New Hope en Newark, Nueva Jersey, quedó impresionado por el hermoso sonido que escuchó mientras se acercaba a la parroquia.

¿Una de esas voces? Una Whitney Houston adolescente.

“Eso da miedo, guau”, pensó, recordando el momento más de 40 años después en una entrevista con El reportero de Hollywood. «¿Por qué nunca he estado aquí antes?»

Khan Brown, también nativo de Newark que había estado trabajando con Kool & the Gang y Phyllis Hyman, se animó a ver a los talentosos músicos en New Hope, donde Cissy Houston trabajó como ministra de música. Khan Brown conoció a la matriarca ya una Whitney de gran voz, que lo dejó boquiabierto en cuanto empezó a cantar.

“Señor, morí y fui al cielo”, recuerda Khan Brown sobre su actuación. “Pensé que mis oídos estaban pasando por algo. Empezó a tocar notas. La gente estaba tirada en el suelo y atrapada en el espíritu. Todavía estoy en estado de shock”.

Sabía que tenía que grabar con la estrella prometedora y con la bendición de Cissy reservó tiempo en el estudio. Khan Brown escuchó algunos demos que grabó Whitney, pero dice que no eran las canciones correctas: “Las cosas que le pusieron a Whitney en su día, eran divertidas. La cortaron mal. Le dieron el material equivocado”.

Lo que necesitaba grabar era música gospel, pensó Khan Brown. En febrero de 1981, él y Whitney, de 17 años, grabaron tres canciones: “Él puede usarme”, «Testimonio» y «I Found a Wonderful Way», y cuatro décadas después, las pistas se lanzarán en el álbum de gospel del difunto cantante. I Go to the Rock: la música gospel de Whitney Houston, sale el viernes. Incluye 14 canciones, incluidas seis pistas nunca antes lanzadas.

Khan Brown dice que las canciones que grabaron, que él produjo y coescribió con su madrina, la compositora de gospel Ann Lendy Lewis, ayudaron a Whitney a conseguir su primer contrato discográfico. Su debut homónimo se lanzó en 1985, con los éxitos «Saving All My Love for You», «Greatest Love of All», «How Will I Know» y «You Give Good Love», y el resto es historia.

“Tres canciones evangélicas iniciaron el motín”, dice. “Eso es lo que nos hizo cruzar la puerta. Y nunca lo olvidaré. Todo fue por la música gospel”.

En el estudio, Khan Brown dice que él, Whitney y Lewis crearon una «jam session de gospel» para asegurarse de que la energía se sintiera adecuada para que las canciones salieran perfectas. Sentado al piano y tocando acordes, pronunció las palabras “Voy a dejar que mi Dios me use”, lo que llamó la atención de Whitney.

“Nippy dijo: ‘Él puede usarme’”, recuerda Khan Brown. “Ella es el tipo de persona con la que podrías sentarte con ella y comenzar a escribir y decirle palabras, y Nippy podría agarrarlo. Ella es como una esponja. Ella podría agarrar el espíritu y quitártelo y correr con él.

“Estábamos celebrando la iglesia en el sótano”, continuó. “Y una vez que quedas atrapado en el espíritu, no hay parada”.

Khan Brown dice que «el espíritu se hizo cargo» cuando grabaron «Testimony» con sabor a gospel funk, a la que llamó una canción personal que creó para «contarle al mundo sobre Whitney Houston y lo bueno que Dios ha sido con nosotros».

El nuevo álbum póstumo de Whitney también incluye otras tres canciones inéditas: versiones en vivo de «Bridge Over Troubled Water» de Simon & Garfunkel y «This Day» de Edwin Hawkins, ambas grabadas en VH1 Honors en 1995, y una mezcla en vivo de las canciones religiosas «He ” y “I Believe”, grabado en 1990 en el Yokohama Arena en Japón.

“Tenía la capacidad de tomar una canción y casi hacerte olvidar que otra persona la había versionado”, dice el músico ganador del Emmy Rickey Minor, quien trabajó como director musical de Whitney para las canciones inéditas en vivo del nuevo álbum. “Creo que vertía su corazón en todo lo que cantaba. Y ella sintió cada palabra”.

Minor continúa: “Y esta es una cita de ella: ‘Necesito una melodía y necesito una historia sobre la que cantar. No puedo simplemente subir y, ‘Boo, bap, de bap bop bop’, necesito tener algo porque si puedo conectarme a eso, entonces puedo compartir esa conexión con otros. Pero si es una historia con la que no me puedo identificar, no hay historia en absoluto’”. Y creo que aprendió a elegir lo que le parecía correcto, y creo que esa fue otra parte de su magia”.

El productor de televisión Ken Ehrlich se emociona cuando vuelve a ver videos de Whitney cantando con todo su corazón durante el especial VH1 Honors de 1995, que produjo junto con docenas de otras actuaciones de Whitney.

La música gospel de Whitney Houston

Cortesía de Gaither Music Group y Arista/Legacy Recordings

“No puedo verlo. Es demasiado”, dice Ehrlich, nueve veces nominado al Emmy y productor de los premios Grammy de 1980 a 2020. “Fue maravillosa y fue maravilloso trabajar con ella. Tenía este tipo de aura mágica sobre ella. Siempre sentiste que ella te apreciaba tanto como tú la apreciabas a ella. Ese no es el caso con mucha gente con la que todos trabajamos. Todo lo que hizo fue poderoso”.

“Ella creció en la iglesia y nunca perdió eso. Y eso era una parte tan importante de quién era ella”, continúa.

I Go to the Rock: la música gospel de Whitney Houston también incluye pistas escuchadas anteriormente como «I Go to the Rock», «Joy», «I Love the Lord», «Hold On, Help Is on the Way» y «Joy to the World» de la esposa del predicador banda sonora; “Jesús me ama” de la Guardaespaldas banda sonora; “Su ojo está en el gorrión” del Brillar banda sonora; y «I Look to You», la canción principal del último álbum de estudio de Whitney lanzado en 2009.

El álbum, lanzado por Gaither Music Group, Arista/Legacy Recordings y el patrimonio de Whitney, se combina con un documental de televisión del mismo nombre. CeCe Winans presentará el especial, que se transmitirá el viernes a las 8 p. m. ET en UPtv y AspireTV.

“¿Te gusta la música gospel?”, pregunta Whitney en la grabación de “He/I Believe”, que cierra el nuevo álbum. «Oh eso es bueno. Genial.»

“A veces, la iglesia se enfurece conmigo, no puedo evitarlo”, dice Houston en medio de su interpretación de “This Day”.

“Si eres impío y no santificado, cuando Whitney terminó, fuiste salvo”, dice Khan Brown. “Llamo a Whitney la sanadora”.

“Dejó algo de música curativa para el mundo”, continúa. «¿Y qué es eso? Una especialidad número uno de la música gospel”.



Fuente

Written by Farandulero

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