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Las mujeres indígenas están reclamando su cultura, 1 tatuaje facial a la vez

Las mujeres indígenas están reclamando su cultura, 1 tatuaje facial a la vez

Fuente de imagen: Getty/Matt Winkelmeyer e ilustración fotográfica de Becky Jiras

En diciembre pasado, la usuaria inuit de TikTok, Shina Nova, se hizo sus primeros tatuajes faciales: una línea delgada grabada verticalmente en la barbilla y dos en ambas mejillas, llamada tunniit y kakiniit. (Kakiniit se refiere al proceso y la tradición del tatuaje; los tatuajes faciales se conocen como tunniit). «Mucha gente me dijo que me arrepentiría y que arruinaría mi rostro, mi ‘belleza'», dijo. escribió en el título. «No me parece.»

Tres meses después, reveló el significado detrás de ellos en otro video: «El que está en mi barbilla representa la feminidad, y para honrar a todas las hermosas mujeres que ayudaron a guiarme todos los días. El que está en mis mejillas, lo mantengo personal para mí». Los inuit tenían tatuajes como un rito de iniciación y para mostrar sus logros, pero también era para embellecer a una mujer. Pero en el siglo XX, esta práctica fue prohibida por los misioneros cristianos, se consideraba malvada y demoníaca. La gente se avergonzaba de hacerlo. tenerlos, era una práctica prohibida. Pero hoy en día hay más y más Inuit que obtienen sus Tunniit y Kakiniit. Los usamos con orgullo. Es parte de nuestra identidad, y es parte de lo que soy. Estoy orgulloso de ser un Inuit mujer.»

Cada vez más personas se están dando cuenta de las prácticas tradicionales de tatuajes en las culturas indígenas gracias a que personas como Nova las están sacando a la luz. La supermodelo Quannah Chasinghorse, que es Hän Gwich’in y Oglala Lakota, también tiene tatuajes faciales tradicionales, llamados Yidįįłtoo, que es una línea singular que corre por la barbilla, como un marcador de su cultura. También ayudó a llevar los tatuajes de rostros indígenas a las masas: Chasinghorse hizo historia en 2021 como la primera mujer indígena en caminar para Chanel y asistir a la Met Gala, y también protagonizó la reciente campaña «Skin Love» de Zara, ayudando a desafiar y redefinir la noción de belleza.

Holly Mititquq Nordlum, un artista del tatuaje de origen Iñupiaq, está contento de ver que esta tradición se lleva al público. «Estoy muy orgullosa de esas dos mujeres, educando y normalizando y recordándole al mundo que todavía estamos aquí y prosperando a pesar de los continuos intentos de genocidio a través de todos los sistemas que nos han impuesto», dice Nordlum. “Las considero hermanas en la lucha por la igualdad por la reparación y el reconocimiento”.

Alaska y Canadá albergan diversas culturas indígenas que incluyen tatuajes faciales, una práctica que se mantuvo generalizada y sin cambios durante milenios antes de ser prohibida. Aquí, estamos profundizando en la historia detrás de la tradición, y dónde se encuentra ahora.

La historia de los tatuajes faciales en las culturas indígenas

Durante siglos, los miembros indígenas, de las Primeras Naciones, los inuit y los mestizos de Alaska han tenido tatuajes. Dado que son anteriores a la historia escrita, nadie sabe con certeza hasta dónde se remonta el tatuaje tradicional. De acuerdo a «Tradiciones de tatuajes de los nativos de América del Norte: expresiones de identidad antiguas y contemporáneas» por Lars Krutak, datan de al menos 3.600 años de evidencia arqueológica. En 1986, se encontró una máscara de marfil de una mujer muy tatuada con numerosos tatuajes faciales lineales en la isla de Devon, Nunavut. Krutakun antropólogo del tatuaje, ha estudiado los tatuajes de la era prehistórica y la historia reciente, y el tatuaje era exactamente el mismo.

Luego, desde fines del siglo XIX hasta la década de 1960, miles de niños indígenas, inuit, métis y de las Primeras Naciones de Alaska y Canadá fueron sacados de sus hogares y colocados en internados. Esta remoción no solo los alejó de sus familias y comunidades tribales, sino que a menudo las escuelas y los misioneros también intentaron convertirlos al cristianismo como una forma de asimilarlos a una forma de vida occidental. Se les prohibió hablar sus idiomas, usar su ropa tradicional y practicar costumbres como el tatuaje, que casi desapareció a principios del siglo XX.

Diseños, significados y significado cultural

En el norte, las prácticas tradicionales de tatuaje pueden variar ampliamente, con estilo y nombre de una Primera Nación, Inuit, Métis e Indígena a otro, y pueden ser específicas de ciertas regiones. Aún así, hay algunos temas comunes. Los diseños pueden consistir en puntos, líneas triangulares geométricas, formas y líneas rectas, cada una de las cuales representa un rito de iniciación o un evento significativo. Algún otro marcas comunes que se encuentran en la cara se tatúan en la barbilla, en el rabillo del ojo o en la frente. Uno de los tatuajes faciales más comunes son tres líneas, comenzando desde el labio y tatuadas hasta el mentón.

Cada patrón tiene un significado simbólico para el individuo y sirve para una variedad de propósitos, a menudo para celebrar y conmemorar eventos importantes de la vida. Entre las mujeres Inupiat, como en el caso de Nova, los tatuajes pueden representar hitos, como el matrimonio, tener hijos, o como un rito de iniciación, como entrar en la feminidad. Cada tatuaje está íntimamente ligado a la identidad cultural del pueblo; a menudo se podía saber a qué clan y familia pertenecían por estos marcadores. Antes de que fueran prohibidos, podías mirar el rostro de una mujer y de qué región era, cuáles eran sus logros y su lugar en la comunidad.

Métodos y herramientas de tatuaje tradicional

Durante siglos, las mujeres se hacían tatuajes con agujas hechas de hueso o tendón empapado en sebo, usando un material parecido a un hilo hecho de tendón de caribú. Se empapó en aceite de foca y hollín y se pinchó con una aguja, luego se cosió en la piel. Hoy en día, se puede usar tinta, pero muchos prefieren los métodos tradicionales de punzonado o cosido a mano.

Por ejemplo, los tatuajes y diseños de Nordlum usan el métodos de punzonado y cosido a mano, pero sin máquinas. Este es un proceso que usa una aguja para introducir tinta en la piel usando un alfiler, que se reserva principalmente para los tatuajes Inuit, mientras que la costura de la piel usa una aguja e hilo sumergidos en tinta, usando la aguja para dejar tinta debajo de la piel para dejar un diseño permanente.

El camino para recuperar la cultura propia

Hoy, muchas mujeres están trabajando para preservar las técnicas del tatuaje y reconectarse con lo que fue borrado casi por completo. Mujeres como Hovak Johnson, una tatuadora inuit, decidieron revivir la práctica con el Proyecto de Revitalización. Recaudó dinero para viajar a comunidades de todo Canadá y hacer tatuajes tradicionales con el método poke a las mujeres inuit, generalmente a cambio de un pequeño obsequio, como aretes caseros o una comida. Más tarde documentó sus viajes para restablecer esta tradición en un libro llamado Despertar las líneas de nuestros antepasados.

Fuente: Holly Mititquq NordlumFuente de imagen: Holly Mititquq Nordlum

Hay una celebración innata en cada una de las marcas y en lo que decidimos contarle a los demás.

Un número creciente de tatuadoras indígenas también está utilizando estas tradiciones como una forma de hacer una declaración de orgullo y su cultura, para recordar a sus ancestros y su historia, y como una forma de curarse de la colonización. Nordlum creó el programa de aprendizaje Tupik Mi para revivir la tradición de los tatuajes inuit. El objetivo era ser un programa autosuficiente. «Hasta ahora está funcionando; muchas mujeres vienen a nosotros y quieren hacer este trabajo, pero se necesita un gran compromiso para construir estas relaciones, conocer nuestra historia y poder comunicar todo eso a la próxima generación. No es solo sobre marcar: se trata de historia, activismo, curación, narración de historias y ser un sanador».

Gracias a estos artistas, los tatuajes tradicionales están reapareciendo en las comunidades indígenas de Alaska y Canadá. Con su trabajo, esta tradición ahora se está rejuveneciendo después de haber sido casi eliminada.

«[Facial tattoos] son recordatorios para el otro y para nosotros”, dice Nordlum. “Están sanando y solidificando la conexión y el compromiso con su comunidad. También son logros personales y marcadores de la vida de una mujer. Hay una celebración innata en cada una de las marcas y en lo que decidimos contarle a los demás. Depende de nosotros. Podemos estar orgullosos. Podemos recordarles que todavía estamos aquí para traer de vuelta la ceremonia de las marcas tradicionales, y mantenerla para nosotros, no para nuestros colonizadores».

Fuente de la imagen: Getty / Matt Winkelmeyer e ilustración fotográfica de Becky Jiras



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Recopilado por Farandulero

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