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Norman Jewison: Por qué Sidney Poitier fue perfecto para ‘In the Heat of the Night’

IN THE HEAT OF THE NIGHT, Rod Steiger, director, Norman Jewison, & Sidney Poitier, rehearsing the script, in Belleville, IL, September 23, 1966. Film was released in 1967.

Cuando Norman Jewison se encontró con un primer borrador del guión de En el calor de la noche, El entonces director canadiense de 39 años reconoció que esta adaptación de la novela de John Ball, sobre un policía negro atrapado en medio de un asesinato misterioso en el sur profundo, tenía el potencial de ser algo poderoso y único. Nada menos que Bobby Kennedy le había dicho al cineasta que “el tiempo lo es todo en el arte, en la vida, en la política … y el momento de hacer esa película es ahora mismo”. Después de presionar arduamente por el trabajo, Jewison pudo convencer a los productores de que él era el hombre adecuado para el trabajo. Quería hacer una declaración. Jewison también quiso trabajar con la estrella que ya estaba adscrita al proyecto: Sidney Poitier.

El resultado terminó ganando cinco premios Oscar, incluida la de Mejor Película, y consolidó una amistad de por vida entre el director y su estrella; Podría decirse que es la película más conocida de Poitier hasta el día de hoy. Jewison se puso al teléfono para compartir sus recuerdos de Poitier, quien falleció a los 94 años, y hablar sobre trabajar con el actor, por qué este “no es solo un día triste para el cine, o para mí, sino para todos,” y por qué la estrella y el papel eran una combinación perfecta. Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

“Sidney fue realmente el tejido conectivo de las relaciones entre negros y blancos en la pantalla estadounidense en la década de 1960. El era una estrella. No solo en Hollywood, era una estrella en todo el mundo. ¿Quizás porque era tan guapo? No puedo decir [Laughs] Pero sé que fue quizás el actor más inteligente con el que trabajé. Rod Steiger [Poitier’s In the Heat of the Night costar] era un actor de Method, y era totalmente diferente en su enfoque de su papel. Rod siempre estaba en el momento, mientras que Sidney era realmente una persona reflexiva e inteligente cuando se trataba de lo que hacía. No solo pensó en su papel; él diagnosticado su parte, una y otra vez, en su mente. Eran tan diferentes en su enfoque de la actuación. Pero de inmediato se notaba que ambos iban a sacar algo del otro. Y es definitivamente trajo algo único de Sidney “.

“Hablábamos todos los días, sobre su papel, la escena que estábamos filmando, lo que estaba pasando, podía hablar de cualquier cosa con él. Quería disparar en el sur; el libro tiene lugar en Georgia y habíamos trasladado la historia a Mississippi para la película. Pero tuvimos que filmarlo en un pueblo de Illinois, llamado Sparta, porque Sidney no se iría al sur de la línea Mason-Dixon. Él y Harry Belafonte habían sido arrestados en Mississippi el año anterior, cuando habían ido a ayudar a registrar votantes, y estaban dando dinero a un grupo asociado con Stokely Carmichael. Habían sido arrestados y atacados por tipos en camionetas, por lo que se negó a disparar hacia el sur. Por eso encontramos esa ciudad en Illinois y la llamamos Sparta, Mississippi “.

“Más adelante en el rodaje, quería filmar algunos exteriores en ubicaciones reales del sur, así que hablamos sobre ir a Tennessee. “Te daré cuatro días, Norman”, me dijo Sidney, así que todos fuimos a esta pequeña ciudad con un hotel … y era “Solo para blancos”. Así que todos, el elenco y el equipo, terminamos en un Holiday Inn un poco lejos, lo que permitía tanto a negros como a blancos. Y nunca lo olvidaré, estas camionetas llegaron al estacionamiento en medio de la noche, tocando la bocina y despertando a la gente. Me puse un poco nervioso, así que llamé a mi equipo y les dije: “Traigan a los tipos más grandes del departamento de agarre y del departamento eléctrico, llévelos a la habitación de Sidney ahora mismo, tenemos que protegerlo”. Luego llamé a la habitación de Sidney y le dije: ‘No te preocupes, Sidney, nos encargaremos de todo’. Dijo: ‘No estoy preocupado. Tengo una pistola debajo de la almohada. Así que el primero de ellos entra por mi puerta, los voy a volar ”. Gracias a Dios no pasó nada, pero este director ingenuo de Canadá comprendió de repente el alcance del racismo estadounidense. Empecé a darme cuenta de lo viciosas que eran las cosas “.

“Cuando dice ‘¡me llaman señor Tibbs!’ y la bofetada que Virgil le da al dueño de un negocio blanco después de que lo hayan abofeteado … esas partes estaban en el guión, pero no fue hasta que viste lo que hizo Sidney con esos momentos que De Verdad comprendió el poder de ellos. Con el primero, creo que Sidney le tenía un poco de miedo a Rod, porque podía ser demasiado exagerado. Pero cuando vio que todo este enojo venía hacia él, la forma en que Rod le pregunta: ‘Bueno, ¡¿cómo te llamaron en Filadelfia?!’ … simplemente encendió algo en Sidney como actor. La forma en que responde … quiero decir, es por eso que es tan brillante. Todo está ahí en el camino lo dice. Era perfecto para el papel. También encajaba perfectamente con él en ese momento “.

“Y esa bofetada… ¡fue la bofetada que se escuchó en todo el mundo! Acabo de leer este libro de Will Smith, donde habla de entrevistar a Nelson Mandela. Y Mandela le dijo que cuando estuviera en prisión, les mostraban películas a los presos una vez al mes. Un dia les mostraron En el calor de la noche y en el medio de la película, hay un problema técnico … esta edición realmente tosca. Los carceleros sudafricanos han eliminado la bofetada. Esto hizo que Mandela tuviera mucha curiosidad, aparentemente, y siguió tratando de averiguar qué faltaba. Y cuando descubrió que era Sidney quien abofeteaba al hombre, dijo que eso lo inspiró a seguir adelante. Le inspiró mucho. Escuchas estas cosas y te das cuenta del poder de las películas. Realmente espero que Sidney haya escuchado esa historia, porque le habría encantado “.

“Hicimos lo que resultó ser un movimiento revolucionario juntos, y nos hicimos muy cercanos debido a esa experiencia, Sidney y yo. Luego, después de los Oscar, fui a Europa para hacer El violinista en el tejado y Jesucristo superestrella y Sidney se estaba convirtiendo en un director maravilloso por derecho propio, así que no vimos a cada uno por un momento. Pero seguimos siendo amigos a lo largo de los años. La última vez que lo vi, cené con él y Joanna. [Shimkus, his second wife]… siempre nos habíamos mantenido cerca de ambos. No se sentía tan bien. Pero llegó Quincy Jones, había anotado En el calor de la noche – así que se convirtió en una especie de celebración de la película. Fue una gran noche.”

“¿Qué puedo decir? Estoy desconsolado, se ha ido. Perdimos a un actor brillante y yo perdí a un amigo cercano. Pero no es solo un día triste para las películas, o simplemente un día triste para mí … es un día triste para todos. Sin embargo, creo que Sydney pasará a ser uno de los grandes del cine estadounidense. Y espero que la gente realmente continúe reconociéndolo como uno de los mejores “.



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Written by Farandulero

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