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Organización sin fines de lucro de Minnesota acusada de comprar autos de lujo y casas de vacaciones con millones destinados a alimentar a niños hambrientos

Organización sin fines de lucro de Minnesota acusada de comprar autos de lujo y casas de vacaciones con millones destinados a alimentar a niños hambrientos

Los fiscales federales tienen acusó a 47 personas en relación con un presunto esquema de fraude que generó $ 250 millones, destinados a ayudar a alimentar a niños hambrientos en Minnesota, en lugar de ir a automóviles de lujo, bienes raíces comerciales y casas de vacaciones.

Los numerosos cargos se anunciaron el martes 20 de septiembre y el Departamento de Justicia reveló seis acusaciones separadas. en un declaraciónel fiscal general Merrick Garland describió el presunto complot como “el esquema de fraude de alivio pandémico más grande acusado hasta la fecha”.

El esquema supuestamente se centró en el grupo sin fines de lucro Feeding Our Future, cuya fundadora y directora ejecutiva, Aimee Bock, se encontraba entre las 47 personas acusadas. Bock y otros están acusados ​​de defraudar al Programa Federal de Nutrición Infantil, que es administrado por el Departamento de Agricultura de EE. UU. y ayuda a llevar comidas gratis a los niños necesitados.

Un abogado de Bock, Kenneth U. Udoibok, cuenta Piedra rodante, “Una acusación no significa culpabilidad o inocencia. Es el inicio del proceso penal. Me sorprende que la Sra. Bock haya sido acusada porque no hizo nada digno de acusación”.

En Minnesota, el Departamento de Educación del estado supervisa el Programa Federal de Nutrición Infantil. Las comidas se entregan en sitios designados, que deben ser patrocinados por una organización autorizada (como Feeding Our Future). Los patrocinadores son responsables de monitorear los sitios de distribución y presentar reclamos de reembolso. La mayor parte de los reclamos de reembolso regresan a los sitios, aunque la agencia patrocinadora retiene del 10 al 15 por ciento como tarifa administrativa.

Al comienzo de la pandemia de Covid-19, el USDA relajó algunos de los requisitos para participar en el Programa Federal de Nutrición Infantil, permitiendo la participación de restaurantes con fines de lucro y la distribución de alimentos a los niños fuera de los programas educativos. Aunque estos cambios fueron aprobados aparentemente para facilitar el acceso a los alimentos durante la pandemia, las autoridades argumentan que Feeding Our Future los explotó para ganar millones.

En 2019, Feeding Our Future recibió y distribuyó alrededor de $3.4 millones en fondos federales; para 2021, ese número había aumentado a casi $200 millones. Los empleados de la organización están acusados ​​de reclutar personas y entidades, como restaurantes, para abrir sitios FCNP en todo Minnesota. Supuestamente, se crearon empresas ficticias para inscribirse en el programa como sitios también, y se crearon empresas ficticias adicionales para lavar el dinero que, según todos estos sitios, iba a alimentar a niños hambrientos.

Feeding Our Family está acusado de abrir más de 250 sitios en todo Minnesota. Además de asegurar y distribuir más de $240 millones en fondos del Programa Federal de Nutrición Infantil, la organización sin fines de lucro presuntamente recibió más de $18 millones en tarifas administrativas, así como sobornos y coimas de personas y empresas que patrocinaban. Todo ese dinero, afirma el Departamento de Justicia, se destinó a comprar de todo, desde vehículos de lujo y propiedades residenciales y comerciales en Minnesota hasta viajes internacionales y bienes raíces en Kenia y Turquía.

“Este fue un plan descarado de proporciones asombrosas”, dijo en un comunicado el fiscal federal Andrew M. Luger del Distrito de Minnesota. “Estos acusados ​​explotaron un programa diseñado para proporcionar alimentos nutritivos a niños necesitados durante la pandemia de COVID-19. En cambio, priorizaron su propia codicia, robando más de un cuarto de billón de dólares en fondos federales para comprar autos de lujo, casas, joyas y propiedades turísticas costeras en el extranjero. Elogio el trabajo de los hábiles investigadores y fiscales que desentrañaron las mentiras, el engaño y las montañas de documentación falsa para sacar a la luz este complejo caso”.

Si bien las amplias acusaciones del martes son un gran avance, el caso contra Feeding Our Future se ha estado construyendo durante varios años. como el Tribuno estelar informes, el Departamento de Educación de Minnesota primero cuestionó a Aimee Bock sobre el aumento drástico en la cantidad de sitios que su organización patrocinaba en 2020. El Departamento de Educación incluso detuvo los pagos a Feeding Our Future a principios de 2021, lo que llevó a Blcok a demandar a la agencia por discriminación porque el sin fines de lucro trabajó con comunidades minoritarias (especialmente la gran comunidad somalí de Minneapolis).

El FBI comenzó a investigar Feeding Our Future en mayo de 2021, y el 20 de enero de 2022, los agentes ejecutaron una orden de allanamiento masivo que recuperó más de $3,5 millones de una cuenta bancaria de Feeding Our Future. Además, los federales incautaron más de $185,000 de la cuenta bancaria personal de Bock, $13,462 en efectivo y un Porsche Panamera 2013 de su casa.

Luego de la operación de orden de allanamiento, Bock defendió a Feeding Our Future y negó las acusaciones de fraude en una entrevista con un medio local de Minnesota, el Diario Sahan. “Feeding Our Future no comete fraude, no permite el fraude, no aprueba el fraude y ciertamente no participa activamente en el fraude”, dijo Bock. “Personalmente, me apasiona asegurarme de que los niños tengan los fundamentos básicos de la vida, la alimentación. Leer que todo mi arduo trabajo se está convirtiendo en algo que no es, es difícil. Es muy difícil.»



Fuente

Recopilado por Farandulero

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