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‘Secuestros virtuales’ golpean a la élite de la industria del entretenimiento

virtual kidnapping

A las 12:44 p. m. del 13 de junio, la esposa de un destacado veterano de la industria musical recibió una llamada de un número 917 que le dio un vuelco en el estómago. Una voz masculina con fuerte acento le dijo a la mujer que su hija, cuyo nombre usó, acababa de verse involucrada en un accidente automovilístico y estaba en la parte trasera de su vehículo esperando ayuda. El hombre en la línea le aseguró a la mujer que su hija estaba bien y colgó rápidamente. Mientras la mujer le transmitía la conversación a su esposo, el teléfono volvió a sonar. Esta vez la voz del otro lado fue mucho menos reconfortante.

El desconocido dijo que era miembro de un cartel mexicano de la droga y le dijo a la mujer que los planes habían cambiado. Iba a llevar a la chica al otro lado de la frontera sur. El adolescente sería violado y desmembrado si la mujer no se encontraba con su socio en un estacionamiento suburbano de Walmart y pagaba $10,000 en efectivo. De manera escalofriante, el hombre se entusiasmó con el cabello rubio de la niña y dijo que era «tan bonita». La mujer luego escuchó lo que pensó que era su hija en el fondo. “Mami, ayúdame”, gritó la voz apagada. El ejecutivo llamó en repetidas ocasiones al celular de su hija, pero no hubo respuesta.

Resulta que la niña no estaba cerca de la frontera con México. Estaba sentada en un salón de clases en una escuela privada de la ciudad de Nueva York a la que asistían muchos niños de la industria del entretenimiento, terminando sus exámenes finales. Su teléfono estaba apagado. La familia había sido víctima de una estafa que ha sacudido a las élites desde Nueva York hasta Los Ángeles.

Un especialista en seguridad privada, el director ejecutivo de BlackCloak, Chris Pierson, cuya firma brinda servicios de protección digital a celebridades, ejecutivos prominentes y varias discográficas, ha trabajado con docenas de clientes que han sido atacados de manera similar en los últimos meses. La estafa en sí no es nueva, pero el nivel de sofisticación ha evolucionado. Él dice que los códigos postales específicos en Manhattan y Beverly Hills han sido particularmente afectados.

«Si [the scammers] apuntar a personas donde hay mucho que perder, es decir, nombre, reputación, dinero, y realmente, realmente perfeccionar su oficio, pueden obtener una mayor ventaja de estos peces más grandes”, dice Pierson, ex miembro de la Comité de Privacidad de Datos y Subcomité de Ciberseguridad del Departamento de Seguridad Nacional.

El ejecutivo de la industria musical de Nueva York fue una de esas personas atrapadas en la mira. “Mi esposa pensó que sonaba como [our daughter], pero no sé. Estaba atrapada en el pánico del momento”, dice el ejecutivo, quien no quiso usar su nombre por temor a ser atacado nuevamente. “Fueron 25 minutos de puro horror. Estás viviendo en esta película de terror, lo peor que te puede pasar como padre. Es el peor sentimiento posible”.

Antes de que la pareja se subiera a su automóvil y se dirigiera al Walmart asignado, el ejecutivo llamó a Herman Weisberg, un investigador privado con el que había trabajado en el pasado. Weisberg, un ex oficial de policía de Nueva York cuya firma SAGE Intelligence brinda protección a varias figuras de alto perfil de la industria del entretenimiento, llamó de inmediato a la escuela y averiguó el paradero del adolescente, y luego determinó que los estafadores estaban usando un teléfono desechable.

Alrededor de la época en que terminaron los bloqueos de Covid y las escuelas pasaron del aprendizaje en línea al aprendizaje en persona, Weisberg comenzó a recibir llamadas de su base de unos 200 clientes en Nueva York y Los Ángeles con historias similares.

“La persona dijo que un escalofrío le recorrió la columna vertebral cuando le dijeron que no se pusiera en contacto con la policía”, dice. “Y me llamaron desesperados y me dijeron: ‘¿Qué hago?’ Y los calmé y descubrí dónde estaba su hijo. Esa es realmente la clave de todo esto”.

Señala que las figuras de alto perfil son particularmente vulnerables porque los nombres de sus hijos suelen ser públicos. Esos niños dejan sus propias huellas digitales en varias plataformas de redes sociales, compartiendo detalles que son valiosos para los delincuentes, como los próximos exámenes. De hecho, la semana de exámenes brindó a los estafadores motivados la oportunidad perfecta para atacar, dado que los estudiantes deben apagar sus teléfonos durante largos períodos de tiempo.

“No toma mucho tiempo averiguar a qué escuela secundaria van los hijos de las celebridades, con quién pasan el rato, dónde consiguen Starbucks”, dice Weisberg. “Tuve que entrar [to the accounts of] al menos uno de mis clientes que había publicado demasiada información sobre la vida de sus hijos y borrado el daño que ya se había hecho”.

No está claro qué tan extendido está el problema, pero Pierson cree que los delincuentes recopilan inteligencia sobre sus objetivos a través de corretaje de datos, equipos legales que recopilan información para los vendedores.

“La información del corredor de datos es importante porque permite [scammers] gotear pequeños fragmentos de información que les permitirán ganar cierta apariencia de credibilidad con la víctima prevista, brindándoles fragmentos de información que [the victim] piensa que son privados pero en realidad no lo son. Y eso permite que se produzca la confianza y en la mente de la víctima, que diga: ‘Dios mío, algo anda realmente mal’”.

La cosecha actual de estafadores que apuntan al uno por ciento de la industria del entretenimiento parece estar tomando una página del llamado «anillo brillante”, que operó en Hollywood de 2008 a 2009. En ese caso, los delincuentes atacaron las casas de Paris Hilton y Lindsay Lohan cuando se sabía que estaban fuera de la ciudad, información obtenida de sus publicaciones en las redes sociales.

La policía de Nueva York y el FBI han estado rastreando estafas similares. El FBI llama al fenómeno “secuestro virtual” y advierte que “una persona que llama podría intentar convencer a una víctima de que su hija fue secuestrada haciendo que una mujer joven grite pidiendo ayuda en el fondo durante la llamada”. De manera similar, la Oficina de Asuntos Comunitarios de la policía de Nueva York publicó un boletín titulado “Estafas telefónicas de secuestro/extorsión médica” y señaló que “en algunas ocasiones, el estafador afirma que un pariente de la víctima fue secuestrado y será asesinado a menos que se pague el rescate con una transferencia bancaria a través de Western Union”.

Simon Newton, quien dirige la firma de seguridad con sede en Londres Askari Secure Ltd., dice que se enteró de la estafa, que se ha expandido al Reino Unido, hace unos años. Aunque ninguno de sus clientes, que ha incluido a Bella Hadid, Kendall Jenner y Rita Ora, ha sido atacado, dice que les ha advertido que estén atentos.

“Desafortunadamente, en la actualidad, es muy difícil evitar que ocurran este tipo de estafas”, agrega Newton. “Particularmente para las figuras famosas y de alto poder adquisitivo, gran parte de su información es de dominio público. Si desea evitar estas situaciones, una pequeña o ninguna huella en Internet sería genial. Pero como sabemos, esto no siempre es posible. Asegurar su información tanto como sea posible es clave”.

Con celebridades y figuras de alto perfil, los estafadores pueden arrojar suficientes datos personales disponibles públicamente para convencerlos de que sus seres queridos están en grave peligro. Las fuentes dicen que los estudios de Hollywood están al tanto de la amenaza, que se ha convertido en un tema candente entre sus equipos de seguridad.

Weisberg trabajó recientemente con una actriz de alto perfil que fue atacada de una manera particularmente espantosa. Los delincuentes aseguraron que su familia estaba en peligro y enviaron fotos de víctimas mutiladas como advertencia de lo que podían hacer si no pagaba. Weisberg dice que buscó en Internet para ver si las imágenes estaban disponibles públicamente. No lo eran, lo que lo llevó a preguntarse si los estafadores podrían haber tenido vínculos reales con los cárteles en este caso inusual.

En última instancia, la táctica es un subconjunto de la estafa telefónica más mundana, cuyas víctimas se cuentan por millones.

“No mucha gente tiene investigadores privados en su Rolodex”, señala el ejecutivo de la industria de la música, que nunca denunció el incidente de su familia a la policía. “¿Qué le pasa a la gente que no lo hace?”

El resto de nosotros tenemos una defensa relativamente fácil, responde Weisberg. Solicite una «prueba de vida», una foto con un periódico, digamos, que muestre la fecha, como una forma de descartar o descartar la rara posibilidad de un secuestro legítimo.

“La amenaza casi nunca es real”, dice. “Estas personas pueden simplemente sentarse en su teléfono y mirar desde lejos y descubrir exactamente la rutina diaria de alguien. Y solo esperan que una persona de cada 100 muerda el anzuelo”.



Fuente

Recopilado por Farandulero

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