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Sidney Poitier, actor y activista ganador del Oscar que hizo historia, muerto a los 94 años

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Sidney Poitier, el actor y activista pionero que se convirtió en el primer hombre negro en ganar el premio al Mejor Actor en los Premios de la Academia, falleció. Tenía 94 años.

Una fuente cercana a la familia de Poitier confirmó la muerte del actor a El reportero de Hollywood, aunque no se dio ninguna causa.

“Con gran tristeza me enteré esta mañana del fallecimiento de Sir Sidney Poitier. Todas nuestras Bahamas están de duelo y hacemos llegar nuestro más sentido pésame a su familia ”, dijo el Primer Ministro de Bahamas, Philip Davis. dijo en una conferencia de prensa el viernes. “Pero incluso mientras lloramos, celebramos la vida de un gran bahameño. Icono cultural, actor y director de cine, activista de derechos humanos y civiles y, por último, diplomático. Admiramos al hombre no solo por su logro cultural, sino también por quién era: la fuerza de su carácter, su voluntad de ponerse de pie y ser contado, y la forma en que planeó y navegó el viaje de su vida ”.

Poitier se convirtió en una estrella legítima de Hollywood en el meollo de la era de los derechos civiles, cuando había pocos papeles disponibles para los actores negros y muchos estaban arraigados en estereotipos feos y todavía demasiado frecuentes. Estalló a mediados de los años cincuenta con giros en películas como la de 1955. Selva de pizarra, De 1958 Los desafiantes (por la que se convirtió en el primer actor negro en ser nominado al Oscar al Mejor Actor), y la adaptación de 1959 de Porgy and Bess. Hizo historia cuando ganó un Oscar al Mejor Actor por su papel en 1963. Lirios del campo, en el que interpretaba a un manitas que ayudaba a un grupo de monjas a construir una capilla.

Además de su prolífica carrera como actor, Poitier dirigió numerosas películas, fue autor de tres libros y desempeñó un papel visible en el movimiento por los derechos civiles. Apareció junto a los manifestantes en la marcha de Martin Luther King Jr. en Washington en 1963 (también asistió al funeral de King Jr. cinco años después) y viajó por el sur con el también activista y actor Harry Belafonte. Pero actuar también fue parte de su activismo.

“Voy frente a una cámara con la responsabilidad de ser al menos respetuoso de ciertos valores”, dijo Poitier una vez al Museo de Historia Viva. “Mis valores no están desconectados de los valores de la comunidad negra”.

Inicialmente se mostró cauteloso con la adaptación de Porgy and Bess, diciendo en 1957, después de que se anunciara la película, que originalmente había rechazado el papel por “el temor de que, si se manejaba de manera inapropiada, Porgy and Bess podría concebiblemente ser, en mi opinión, perjudicial para los negros ”(por Variedad). Mientras trabajaba en el misterio de 1965 ganador de la Mejor Película En el calor de la noche, Poitier exigió un cambio clave en el guión para que su detective Virgil Tibbs abofetee a un sospechoso blanco que primero abofeteó a su personaje.

Más tarde en la vida, Poitier se dedicó a la filantropía, el activismo y la diplomacia. El actor, que mantuvo su ciudadanía de las Bahamas, se desempeñó como embajador de la isla de las Indias Occidentales en Japón de 1997 a 2007. Fue galardonado con el Caballero Comandante de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel en 1974, y ha recibido casi todos los premios posibles por su trabajo en el cine: el Kennedy Center Honor en 1995, y premios Lifetime Achievement de los premios BAFTA y de la Academia; Poitier recibió este último en 2002, la misma noche en que Denzel Washington se convirtió en el segundo actor negro en ganar el premio a Mejor Actor (por Día de entrenamiento) y Halle Berry se convirtió en la primera mujer negra en ganar el premio a Mejor Actriz (La bola de monstruo). “Siempre seguiré tus pasos”, le dijo Washington a Poitier desde el escenario al ganar el Oscar.

En 2009, el presidente Barack Obama le otorgó a Poitier la Medalla Presidencial de la Libertad, el premio más alto otorgado a un civil. “Se ha dicho que Sidney Poitier no hace películas; hace hitos ”, dijo Obama. “Hitos de la excelencia artística, hitos del progreso de Estados Unidos. En la pantalla y detrás de la cámara … Poitier no solo entretuvo sino que iluminó, cambiando actitudes, ensanchando corazones, revelando el poder de la pantalla grande para acercarnos más “.

El año pasado, después de la Universidad Estatal de Arizona renombrado su escuela de cine después de que el actor – The Sidney Poitier New American Film School – su hija, Sydney Poitier Heartsong, dijera que el objetivo de su padre desde hace mucho tiempo era que los negros tuvieran oportunidades en todos los aspectos de la industria cinematográfica, Lo que más lo enfureció fue que él era el único. Él era el único de pie allí. Fue el único con un premio de la Academia. Y luchó para que otros también pudieran ser incluidos. Quería ver su historia y su semejanza representada en la pantalla, y también era muy consciente del hecho de que eso no iba a suceder del todo, de la manera que debería, a menos que también hubiera personas detrás de la cámara “.

Poitier nació el 20 de febrero de 1927, un par de meses antes de tiempo durante un viaje a Miami, donde sus padres, agricultores de la isla de las Bahamas, Cat Island, viajaban con frecuencia para vender productos. Mientras Poitier se crió en las Bahamas, se mudó a los Estados Unidos cuando era adolescente, viviendo primero en Florida antes de dirigirse al norte a la ciudad de Nueva York. Durante la Segunda Guerra Mundial, se alistó en el ejército y trabajó en un hospital en Long Island tratando a los veteranos; pero frustrado por el trabajo y las condiciones en el hospital, fingió locura y logró obtener el alta.

La carrera de actor de Poitier comenzó en el American Negro Theatre en la ciudad de Nueva York, aunque no fue recibido de inmediato en la compañía. Como recordó CNN en 2002, su audición inicial fue un fracaso debido a su acento bahameño todavía fuerte; el director, recordó Poitier, le dijo que fuera lavaplatos, un trabajo que Poitier ya tenía. “[That] me dio a entender que esa era su percepción de mí ”, dijo Poitier. “Así que decidí antes de llegar a la parada de autobús en la calle 135 y la Séptima Avenida que me convertiría en actor. Pero fue para mostrarle que estaba equivocado al pronosticarme. Que iba a ser actor “.

Poitier finalmente logró unirse a la compañía, primero como conserje, aunque recibió lecciones de actuación a cambio. Pronto, protagonizó producciones de la compañía de Lisístrata y Anna Lucasta, y el trabajo cinematográfico siguió rápidamente. Poitier consiguió su primer papel importante en la década de 1950. No hay salida, en el que interpretó a un médico que trata a un paciente blanco racista. Además de las numerosas películas en las que apareció a lo largo de los años cincuenta, Poitier continuó actuando en el escenario, sobre todo originando el papel principal de Walter Lee Younger en la producción de Broadway de la obra icónica de Lorraine Hansberry, Una pasa al sol, en 1959 (repitió el papel en la adaptación cinematográfica dos años después).

A mediados de los sesenta, especialmente después de ganar el Oscar, Poitier era una auténtica estrella de Hollywood, y en 1967 apareció en tres de las películas más taquilleras del año: En el calor de la noche (que abarcaba la línea icónica “¡Me llaman Sr. Tibbs!”), Para el señor, con cariño, y el innovador para su tiempo Adivina quién viene a cenar. En este último, Poitier y Katharine Houghton interpretan a una joven pareja interracial que intenta obtener la aprobación de los padres de la hija blanca (interpretados por Spencer Tracy y Katherine Hepburn); era la rara descripción positiva de una relación interracial, y en un testimonio de lo novedoso que era en ese momento, la Corte Suprema solo había derogado las leyes que prohibían el matrimonio interracial unos meses antes del estreno de la película.

Pero con el poder y la fama que acumuló durante los años sesenta, Poitier hizo lo que pudo para cambiar eso en la década siguiente. Durante los años setenta, no solo mantuvo una presencia destacada en la pantalla, sino que también dirigió una serie de películas, comenzando con el western de 1972. Buck y el predicador. Poitier mostró una inclinación por la comedia, en particular dirigiendo y protagonizando Uptown sábado por la noche, Hagámoslo de nuevo, y Una pieza de acción (junto a Bill Cosby). Aunque Poitier dejó de actuar cuando la década llegó a su fin, continuó dirigiendo en los ochenta, trabajando con Gene Wilder y Richard Pryor en los ochenta. Volverse loco, y luego dirigiendo a Wilder y Gilda Radner en Hanky ​​Panky dos años después.

Poitier volvió a la actuación en 1988, cuando protagonizó dos thrillers, Dispara para matar y Pequeña nikita (la última fue una de las dos películas que Poitier hizo con River Phoenix, junto con la de 1992 Zapatillas). Consiguió algunos conciertos más, pero finalmente hizo su última aparición cinematográfica en 1997, a la edad de 70 años, en la película de acción. El chacal.

En 2002, mientras recibía su Oscar honorario, Poitier reflexionó sobre su notable carrera desafiante y dijo: “Llegué a Hollywood a la edad de 22 años en un momento diferente al actual, un momento en el que las probabilidades en contra de mi posición aquí esta noche 53 años después no habría caído a mi favor. En ese entonces, no se había establecido ninguna ruta para el lugar al que esperaba ir, no quedaba ningún camino en evidencia para que yo lo rastreara, no tenía ninguna costumbre de seguir ”. Añadió: “Acepto este premio en memoria de todos los actores y actrices afroamericanos que me precedieron en los años difíciles, sobre cuyos hombros tuve el privilegio de estar parado para ver a dónde podía llegar”.



Fuente

Written by Farandulero

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