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Sidney Poitier, estrella real de la pantalla grande, muere a los 94 años

Sidney Poitier, estrella real de la pantalla grande, muere a los 94 años

Sidney Poitier, el noble protagonista cuyo trabajo en películas como No hay salida, Lirios del campo y En el calor de la noche allanó el camino para actores y actrices minoritarios en todas partes, ha muerto. Tenía 94 años.

Su muerte fue confirmada el viernes por el secretario de prensa del viceprimer ministro de las Bahamas. Los detalles no estaban disponibles de inmediato.

Poitier fue el primer hombre negro en ganar un premio de la Academia al mejor actor cuando fue reconocido por su interpretación de un manitas de buen corazón para las monjas de Arizona en Lirios del campo (1963).

Recibió una nominación anterior a mejor actor por su papel como convicto fugitivo en Los desafiantes (1958).

En 2002, recibió un Oscar honorífico de la Academia “por sus extraordinarias actuaciones y presencia única en la pantalla y por representar a la industria cinematográfica con dignidad, estilo e inteligencia en todo el mundo”.

Poitier fue el primer actor en protagonizar las principales películas de Hollywood que mostraban a un hombre negro de una manera no estereotipada, y su influencia, especialmente durante las décadas de 1950 y 1960 como modelo a seguir y creador de imágenes, fue inconmensurable.

Su voz deliberada y melodiosa contenía gracia y sus modales hipnóticos lo convirtieron en una de las estrellas más queridas en la historia de Hollywood.

Poitier también fue el primer actor negro en convertirse en el principal sorteo de taquilla del país, logrando esa distinción en 1967 cuando protagonizó tres películas memorables: Para el señor, con cariño, como profesora en Londres; En el calor de la noche, como el detective de Filadelfia Virgil Tibbs; y Adivinar ¿Quién viene a cenar?, como el prometido de una mujer blanca. Todos fueron rendimientos de referencia.

“Hice películas cuando el único otro negro en el lote era el lustrabotas, como era el caso de Metro. Yo era el único chico de la ciudad “, dijo. Newsweek en 1988.

Desde su debut en la pantalla grande como extra en 1947, Poitier apareció en más de 40 películas, incluyendo Selva de pizarra (1955) y el hito Una pasa al sol (1961).

En 1969, Poitier se asoció con Paul Newman y Barbra Streisand (luego se unieron Steve McQueen y Dustin Hoffman) para lanzar la productora independiente First Artists, ampliando sus talentos para incluir la escritura y la dirección.

Guió a Richard Pryor y Gene Wilder en el éxito de taquilla Volverse loco (1980) y dirigió otras películas como la comedia Hanky ​​Panky (1982) y el musical Avance rápido (1985).

Poitier nació en Miami el 20 de febrero de 1927. Sus padres viajaban de Cat Island en las Bahamas a Miami, donde vendían tomates de su pequeña granja. Una complicación en el embarazo de su madre la obligó a ingresar en un hospital, donde dio a luz a Poitier prematuramente.

Cuando era niño, Poitier solo tenía dos años de educación formal. Alrededor de los 11 años, quedó fascinado con las películas y, cuando era un adolescente, se fue a la ciudad de Nueva York, decidido a ser actor. Al llegar prácticamente sin dinero, trabajó en trabajos tan improbables como portero, ayudante de camarero y desplumador de pollos mientras vivía en terminales de autobuses, baños y tejados con vistas a Broadway.

Después de una temporada en el ejército y mientras trabajaba como lavaplatos, Poitier respondió a un anuncio de búsqueda colocado por el American Negro Theatre en busca de actores. Hizo una audición, pero su actuación, empañada por su fuerte acento, no le valió un lugar.

Comenzó a escuchar la radio para perfeccionar su inglés y volvió a hacer una audición, y fue rechazado una vez más, pero convenció a la compañía para que lo contratara como conserje. Se abrió camino como suplente y se hizo amigo de un compañero de clase, Harry Belafonte.

Poco a poco, Poitier ganó aceptación y fue recompensado en 1946 con un pequeño papel en Broadway en una producción totalmente negra de Lisístrata. Continuó interpretando papeles menores hasta que el guionista y director Joseph L. Mankiewicz le ofreció 750 dólares a la semana para desempeñar un papel importante en la influyente película. No hay salida (1950).

En lo que fue la primera película importante que presenta a un actor negro en el papel de un profesional inteligente, Poitier interpreta a un joven médico que recién comienza y se enfrenta a un paciente racista (Richard Widmark).

Su fuerte giro le valió un papel como clérigo sudafricano en Llora, la patria amada (1952), y pasó a abrirse camino como uno de los estudiantes de secundaria rebeldes en Richard Brooks ‘ Selva de pizarra, una mirada penetrante a la educación en el centro de la ciudad.

Poitier se distinguió además en Borde de la ciudad (1957) junto a John Cassavetes en una película poco común sobre una amistad interracial, y volvió a protagonizar para Brooks en Algo de valor (1957), en la que interpretó a un keniano. Ahora los críticos lo pregonan como un merecido nominado al Oscar.

Al año siguiente, Poitier recibió una nominación al Oscar al mejor actor por su interpretación de un convicto fugitivo junto a Tony Curtis en Los desafiantes. Siguió interpretando a Walter Lee Younger en la adaptación cinematográfica de Una pasa al sol, uno de sus papeles más exigentes (lo había interpretado en Broadway, obteniendo una nominación al Tony), luego ganó el Oscar por su papel como Homer Smith, un manitas viajero que ayuda a las monjas a construir una iglesia en el desierto, en Lirios del campo.

Con su condición de jugador poderoso, Poitier ayudó a lanzar First Artists y regresó como su Calor de la noche personaje (ahora trabajando en San Francisco) en ¡Me llaman señor Tibbs! (1969) y La organización (1971).

Poco después, Poitier llegó a un acuerdo con Columbia Pictures para protagonizar y producir dos películas. Se asoció con Belafonte para hacer el cuento posterior a la Guerra Civil. Buck y el predicador (1972) y poner en marcha su carrera como director. En total, dirigiría nueve películas, abarcando desde confrontaciones interraciales hasta comedias ligeras y payasadas, incluyendo Un diciembre cálido (1973), Uptown sábado por la noche (1974), Hagámoslo de nuevo (1975), Una pieza de acción (1977) y Papá fantasma (1990).

Para Poitier, los años 70 fueron un período relativamente inactivo, una época en la que la explotación del mundo estaba en plena vigencia con superhéroes astutos y fanfarrones como John Shaft. Los dramas serios de Poitier estaban fuera de moda y se retiró a las Bahamas a principios de la década para reflexionar y recargar energías.

En 1980 dirigió Volverse loco, que se convirtió en un gran éxito y se reunió con Wilder (y Gilda Radner) para dirigir Hanky ​​Panky.

Escribió una autobiografía en 1980, Esta vida, documentando su viaje desde los campos de tomates de las Bahamas hasta la cima del éxito de Hollywood, y dirigió Avance rápido, un musical de baile sobre jóvenes con grandes sueños. En esencia, era una historia similar a su saga de la vida real.

Después de 10 años detrás de la cámara, Poitier resurgió como actor. En Pequeña nikita (1988), interpretó a un investigador que intentaba subvertir a los espías rusos, y en Dispara para matar (1988), era un agente del FBI hábil en la ciudad que se une a un solitario montañés (Tom Berenger) para perseguir a un psicópata por el noroeste del Pacífico.

Más tarde coprotagonizó con Robert Redford y Dan Aykroyd en Zapatillas (1992) e interpretó al subdirector del FBI en El chacal (1997), junto a Bruce Willis.

En televisión, Poitier interpretó a Nelson Mandela en la película para televisión de Showtime de 1997. Mandela y de Klerk y narró el documental Ralph Bunche: una odisea americana (2001). En 1997, fue nombrado embajador de las Bahamas en Japón.

Fue padre de seis hijas: Beverly, Pamela, Sherri y Gina (con su primera esposa Juanita Hardy) y Anika y Sydney (con Joanna Shimkus, con quien se casó en 1975).

En su discurso de los Oscar de 2002, Poitier reflexionó sobre las “decisiones valientes y altruistas de un puñado de cineastas, directores, escritores y productores estadounidenses visionarios” que dieron forma a su carrera.

“Cada [had] un fuerte sentido de responsabilidad ciudadana hacia la época en que vivieron; cada [was] sin miedo a permitir que su arte refleje sus puntos de vista y valores, éticos y morales, y además, los reconozca como propios. Sabían las probabilidades que se enfrentaban a ellos, y sus esfuerzos eran abrumadores y probablemente podrían haber resultado demasiado altos para superarlos.

“Aún así, esos cineastas perseveraron, hablando a través de su arte a lo mejor de todos nosotros. Y me he beneficiado de su esfuerzo. La industria se benefició de su esfuerzo. Estados Unidos se benefició de su esfuerzo. Y de maneras grandes y pequeñas, el mundo también se ha beneficiado “.



Fuente

Written by Farandulero

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