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‘The Harder They Fall’ ve a los vaqueros negros del Viejo Oeste volver a montar

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THE HARDER THEY FALL (L to R) JONATHAN MAJORS as NAT LOVE and ZAZIE BEETZ as MARY FIELDS in THE HARDER THEY FALL Cr. DAVID LEE/NETFLIX © 2021

Una hilera larga e imponente de hombres y mujeres de espalda recta, todos a caballo, todos enfrentados al horizonte de una llanura occidental. Es extraño cómo puede afectar una imagen tan simple como esta. Pero el género de los westerns se basa en esas imágenes. Podríamos estar hablando de los descubrimientos visuales pictóricos de John Ford aparentemente dentro de cada grieta de Monument Valley, o de la emoción rápida y rápida de los famosos primeros planos de Sergio Leone: en pares de ojos en guerra, en dedos calientes que ansían un dibujo rápido. – viniendo hacia nosotros como si la propia cámara fuera un arma. El estilo en todos los sentidos, incluso la moda y, especialmente, los estilos inimitables de sus actores más perdurables, ha marcado el género durante mucho tiempo. Tanto es así que cuando el estilo parece triunfar sobre la supuesta sustancia, el resultado puede resultar no solo fascinante, sino también subversivo, sustantivo, a menudo como por accidente.

El hecho destacado sobre Jeymes Samuel Cuanto más duro caen, que se transmite actualmente en Netflix, es que es un Black Western: un ave con un elenco principalmente negro, muchos de ellos basados ​​en figuras históricas de la vida real, como Diligencia María, Nat Love, y Cathay Williams (a quien, a diferencia de los demás, no se hace referencia directa en la película a un personaje del mismo nombre, sino que parece haber inspirado al personaje rudo e ingenioso Cuffee, maravillosamente dibujado por Danielle Deadwyler). No confunda esto con una señal de que la película es una lección de historia en el sentido habitual. Se toman libertades. Los géneros y las referencias se entrecruzan y entretenidamente reensamblan. Las incursiones sombrías en la subyugación negra de la época (estamos hablando de finales del siglo XIX aquí, la era de las ciudades de libertos negros establecidas por pueblos anteriormente esclavizados mientras que los asentamientos blancos avanzaban de manera similar más hacia el oeste) se notan, más que solo asentir. en, pero en gran parte se dejó pudrir en el pasado cercano completamente inferible.

“Si bien los eventos de esta historia son ficticios, “Nos dicen las tarjetas de presentación de la película,”Estas. Gente. Existió.” Sí, pero más al grano de la película que sigue, no del todo así. Cuanto más duro caen es una renovación fantástica de la historia, una reunión de los MVP conocidos (pero no lo suficientemente conocidos) del Black West en una arena, con una línea fuerte y única: venganza, ¿qué más? – y razones suficientemente satisfactorias para chocar cabezas. Si eso suena demasiado cercano a la fantasía, que así sea. La mitología del héroe blanco de Occidente no es menos una fantasía, aunque de una franja diferente, mucho más frágil y envenenada.

Cuanto más duro caen no se puede revertir esa realidad por completo o incluso deshacer la minimización de la negritud que define en gran medida el género. No es tan nítido en su inmediatez política como podría haber sido si se hubiera hecho durante, digamos, la era de Blaxploitation. La película definitivamente tiene la política en mente, la política de la representación quizás sobre todo, pero más que eso, quiere disfrutar de la libertad de la narración negra que no se puede confundir con la visualización educativa después de la escuela. Este es un asunto de viernes por la noche: quiere despertarnos de nuestros asientos, y lo hace. La película de Samuel, con su banda sonora con inflexión de reggae y un elenco en auge (Jonathan Majors, Idris Elba, Regina King, Delroy Lindo, LaKeith Stanfield, Zazie Beetz, Damon Wayans Jr., Deon Cole, entre otros) se deleita en las libertades del pastiche, imprudente. violencia y estilo brillante y entrecortado. Las señales musicales chocan y se balancean con una alegre indiferencia por la precisión del período. El código de los caracteres cambia libremente. Cuando un par de dientes de oro se salen de la boca de un hombre, alguien se apresura a entrar y recogerlos; la película suele ser divertida.

Tendrá que perdonar a la gente la tentación de mencionar a una figura como Quentin Tarantino cuando se habla de la película de Samuel, porque gran parte de lo anterior, toda esta libertad estilística, es familiar para su dominio. Pero él no lo posee. Y en primer lugar, Samuels ataca, o retrocede, de un par de formas puntiagudas. Uno de ellos es el uso de la palabra N. El segundo que un hombre blanco en Cuanto más duro caen casi deja que se le escape por la boca, le dispararon en la cabeza. Él, al menos, saca la N. “Podría haber dicho ‘tonto’”, advierte Cherokee Bill (Stanfield) después del hecho. “No somos un tonto”, dice el tirador, Trudy (King).

Caso cerrado. Y donde una pelicula como Django desencadenado fue una fantasía de venganza absoluta, una reelaboración de la historia (y la mitología de la película) que hizo un gran espectáculo al ofrecer una venganza simbólica muy esperada, la película de Samuel es una venganza historia – no está tan casado con fingir una sensación de solo postres, o comentar sobre el mal karma de la nación, a través de un baño de sangre orgiástico. La fantasía está en el estilo y el concepto. Si se siente como un fan fiction con un elenco conocido y un presupuesto saludable, tal vez sea porque lo es.

Cuanto más duro caen abre el camino se abren muchos relatos de venganza: una consagración sangrienta que envía a nuestro héroe en su camino. Nat Love es solo un niño, no tocado por la violencia, cuando un hombre con un par de pistolas doradas se detiene en su casa y, actuando por alguna deuda o sentido de retribución, dispara al padre y a la madre de Nat justo en frente de él, luego toma un navaja y talla una cruz en la frente del niño. Ese hombre era Rufus Buck (Elba), y él, de todas las personas, parece menos sorprendido cuando, muchos años después, él y el chico del tatuaje cruzado, que ahora es un hombre, se cruzan de nuevo. En ese momento, Nat Love (Majors) tiene una pandilla propia, y ha estado seleccionando a los cuadros de Rufus uno por uno mientras el propio Rufus está atrapado en prisión. Nat no confía en que haya una fuga de la prisión que envíe a Rufus directamente a su órbita, pero es casi bueno que haya una, porque como señala su amada Diligencia Mary (Beetz), esta sangrienta persecución no puede terminar realmente para Nat. hasta que encuentra al principal culpable, el tipo que terminó su infancia en cuestión de segundos.

LO MÁS DIFÍCIL QUE CAEN (LR): REGINA KING como TRUDY SMITH, IDRIS ELBA como RUFUS BUCK, LAKEITH STANFIELD como CHEROKEE BILL.  CR: DAVID LEE / NETFLIX © 2021

Centro, de izquierda a derecha: Regina King, Idris Elba y LaKeith Stanfield.

DAVID LEE / NETFLIX © 2021

Los trazos generales de la historia no son tan originales, pero la película lo usa con un inconfundible sentido de intención. Sabe que nos está interpretando los grandes éxitos del género: un escenario violento de diligencia aquí, un poco de romance desvanecido quizás reavivado allí (con líneas necesarias como, “Hice cosas. He construido cosas. Y no voy a arriesgar todo eso solo porque regresaste al trote ”), un enfrentamiento con un sheriff. La película inyecta un poco de frescura al reorientar la amenaza histórica. Lo que invade la comunidad fronteriza de esta película no es una banda anónima de nativos americanos sin rostro, como suele ser el caso; y las víctimas de esa violencia inminente no son inocentes blancos. El acaparamiento de tierras por parte de los blancos, el resultado de la colaboración indirecta de un vendedor negro, en detrimento de la supervivencia de esta naciente comunidad negra, es lo que prueba la amenaza. Aquí tenemos la historia de un pueblo de libertos negros que está a punto de desaparecer antes de que comience. Puedes ver el atractivo de un hombre como Rufus Buck en un momento como este. Seguro, tiene mala reputación. Es un hombre violento. Pero eso también significa que es un hombre poderoso. Y no sería la primera vez, en este género, que una comunidad se unió, o se vio obligada a unirse, detrás de una manzana podrida a cambio de protección.

El verdadero Nat Love no tenia una pandilla en la forma en que lo hizo Rufus Buck, también de base histórica. En el caso de este último hombre, esa pandilla fue por todas las cuentas disponibles bastante temible. Más urgentemente, el verdadero Buck tenía un compromiso político que no se explora aquí: un deseo de limpiar el llamado Territorio Indio (ahora Oklahoma) de su población blanca, habiendo visto de primera mano el efecto de esa población en sus antepasados ​​indígenas. Enfrentarlo contra Nat Love en este juego de estrellas de una película demuestra un enfrentamiento satisfactorio precisamente porque es imposible. Pero también implica reducir discretamente las ideas y la identidad del hombre real: corregir un crimen de representación cometiendo otro. El pastiche puede parecer un intento de justificar esto. Quizás sí. Pero también es un síntoma del deseo de la película de andar de puntillas por la política más turbia de las historias con las que juega al abrumarnos con su estilo e ingenio satisfactorio. La distracción, de hecho, es un caso creíble para apegarse a la fantasía de todo, no pensar demasiado en ello. No lo suficiente como para distraer la atención de lo que puede parecer rutinario en el guión, sin embargo; uno se agradece por los gustos de Cuffee y Jim Beckwourth de RJ Cyler, y Cherokee Bill de Stanfield, verdaderamente maravilloso, secamente divertido, por mantener las cosas optimistas cuando incluso los trucos de cámara elegantes no pueden compensar esos tramos de estancamiento. Es casi una falla que los personajes secundarios de la historia, incluso cuando se reducen a grandes frases, casi se quedan con la película. Pero los protagonistas también tienen un buen momento de emisión; Es un placer ver a actores como Regina King sin importar lo que estén haciendo.

Elba es la más sencilla. Pero, claro, ya interpretó a un vaquero del calibre de Rufus Buck, solo que en un tipo de película completamente diferente: la adaptación de Stephen King. La torre oscura, de hace unos (largos) años, en la que interpretó al misterioso pistolero Roland Deschain. Incluso él no iguala la conmoción y la alegría del breve giro de Medina Senghore como un rudo embarazado y conocedor de fronteras en el subestimado de este año. Aquellos que me desean muerto. Pero trabaja para esta película porque está involucrado en lo que está ofreciendo. Todo el mundo es. Todos están masticando el paisaje, lamiendo el estilo que Samuels no solo está ansioso por ofrecer, sino que es capaz de servir en grandes dosis. Porque Cuanto más duro caen es una buena pieza de pop de realización de deseos. Sabe lo que es. Ha logrado lo suficiente como para no confundirse con lo que no intenta ser. Y eso es cierto incluso si, en este caso, acercarse más a la historia real podría haber resultado aún más estimulante, y no menos entretenido.



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