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Leslie Odom Jr. lucha contra el poder

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Leslie Odom Jr. lucha contra el poder

El actor de ‘Many Saints of Newark’ habla sobre su audición ultrasecreta, trabajar con David Chase y traer a un gángster negro al mundo de ‘Los Soprano’


Los sesenta han sido buenos para Leslie Odom Jr.A principios de este año, la Hamilton El alumno fue nominado a dos premios Oscar por su trabajo en el set de 1964. Una noche en miami: uno por su interpretación del legendario cantante Sam Cooke, el otro por coescribir la canción original “Speak Now”. Y ahora tiene un papel clave en Los muchos santos de Newark, los Sopranos película precuela que comienza en 1967 en Newark, Nueva Jersey.

Odom interpreta a Harold McBrayer, un corredor de números ambicioso pero de poca monta que trabaja para el personaje principal de la película, el carismático gángster Dickie Moltisanti. Mientras Harold pone en marcha un engranaje en la máquina criminal de Dickie, pronto decide construir la suya propia, y no se detendrá ante nada para que esto suceda. Donde aparecen los personajes negros Los Sopranos Eran pocos y distantes entre sí, y generalmente presentados desde el punto de vista de un miembro de la tripulación de Tony, Harold es algo nuevo para este universo ficticio: una persona de color otorgó su propia vida interior y su agenda separada de lo que quieren los sabios.

Los realizadores echaron una amplia red hace unos años para encontrar a su Harold. Y aunque Odom tenía un Tony al mejor actor a su nombre, aún era temprano en su carrera cinematográfica relativamente incipiente para que consiguiera el papel sin una audición. Bueno, sin varias audiciones. El proceso fue envuelto en secreto, por lo que le dieron escenas para grabar fuera de contexto, para un proyecto cuyo título ni siquiera conocía.

“No dejaban de decir: ‘Solo grabe una vez más, mañana tomarán la decisión’”, recuerda. “Habiendo estado en el negocio por un tiempo, se sentía como, ‘¿Están buscando una razón para no darme el trabajo?’” Aún así, estaba decidido a seguir adelante. “Yo estaba como, ‘No sé qué diablos es esto, pero cada vez que recojo estas escenas, me siento inspirado’. La escritura estaba sacando a relucir un buen trabajo en mí. Entonces eso es lo que me atrajo. Si había más escritos como este detrás de conseguir el trabajo, quería caminar hacia eso “.

A principios de este verano, Odom, de 40 años, habló sobre Muchos santos de excavaciones frente al mar en Grecia, donde estaba filmando la película de Rian Johnson Cuchillos fuera secuela: la última señal de que el ex Aaron Burr es ahora una estrella en un escenario mundial.

Leslie Odom, Jr. fotografiada por Joe Pugliese para Rolling Stone.  Producida por Walaa Elsiddig y Shelby Gordon.  Escenografía de Ward Robinson para Wooden Ladder.  Aseo por Joanna Pensinger para The Wall Group.  Diseñado por Avo Yermagyan.

Leslie Odom Jr. fotografiada por Joe Pugliese para Rolling Stone. Producida por Walaa Elsiddig y Shelby Gordon. Escenografía de Ward Robinson para Wooden Ladder. Aseo por Joanna Pensinger para The Wall Group. Diseñado por Avo Yermagyan.

Joe Pugliese para Rolling Stone.

¿Eras fan de Los Sopranos antes de conseguir su papel en Muchos santos?
Fan, sí. Pero no lo había visto de arriba abajo. No crecí en una casa de HBO. No podía pagar HBO cuando salí de la universidad y esas cosas. La pandemia fue mi oportunidad, como tanta gente, y gracias a Dios que HBO Max puso toda su biblioteca en línea. Dios, me encanta. Tan satisfactorio, como una gran novela.

¿Qué le pareció el programa después de que hiciera la película y compartiera escenas con actores que interpretaban versiones más jóvenes de algunos de esos personajes?
Fue la experiencia visual más satisfactoria que he tenido viendo un programa. Porque en su primera ronda, la gente tuvo que esperar hasta la próxima semana. Pude pasar una temporada en una semana y media y luego pasar a la próxima temporada. Luego tuve que ir a buscar podcasts, encontrar lo que se escribió sobre esa temporada, hacer una inmersión profunda. Sé que el último episodio fue difícil para algunas personas en su versión original, pero es mucho más fácil todos estos años después poder escuchar [Sopranos creator and Many Saints writer] David [Chase] hablar sobre ese episodio final y escuchar a los miembros del elenco hablar sobre eso.

¿Tenías personajes favoritos?
me gustó [Tony’s] sobrino, Christopher. Me encanta Bobby Bacala. Santa mierda, que actor [Steve Schirripa is]! El arco de ese tipo: alguien que piensas completamente que está en los márgenes, y luego la temporada, qué, cuatro o cinco, les dan esa historia realmente trágica y hermosa con su esposa. ¡Qué profundo era ese banco! Carmela me encantó. Y mierda, Annabella Sciorra, ¿qué hay de ella? Entra y se hace cargo de todo el puto espectáculo.

Los Sopranos no tenía muchos personajes negros, y Tony y su equipo fueron descritos como abiertamente racistas. ¿Alguna vez eso te hizo detenerte viendo el programa, o simplemente se sintió como un reflejo de la realidad de este grupo en particular?
Hemos tenido años de ver historias de la mafia difamarnos de esa manera. Así que he aprendido a mirar más allá de eso, si es [about] la verdad del significado. Lo que pasa con el arte es mostrar cómo actúa la gente en privado, mostrar momentos privados públicamente. Si bien pueden ser hirientes, lacerantes o sorprendentes, ese es el punto. Cada vez que Scorsese lo hace, o David lo hace, sabía que estaba en manos de alguien atento, alguien que me estaba mostrando la verdad. Fue mi elección si continuaba mirando esta verdad. Sabía que podía confiar en la creatividad; Lo he visto en todas partes.

Antes de que se presentara la oportunidad de interpretar a Harold, ¿sabías que existía la película?
Escuché que la película estaba sucediendo. No estaba dispuesto a hacerlo en las rondas originales de audiciones. Pero llegó un momento en el que necesitaban a alguien rápidamente y recibí la llamada. Ni siquiera sé que sabía que estaba haciendo una audición para el Sopranos [movie]. Mantienen las cosas muy ajustadas al chaleco. Son como el MCU. No te envían un guión, no te envían nombres de personajes, se cambian los escenarios. Tienes que tomar algunas decisiones como actor. Coges lo que ves y empiezas a inventar. Recibí una llamada que les gustó la cinta que hice, pero tenían algunas notas para mí. Grabé de nuevo, luego querían que volviera a grabar con más notas. Y les dije: “Chicos, no me importa grabar de nuevo, pero tienen que enviarme un guión. No sé lo que estoy haciendo “. Entonces me puse al teléfono con [director] Alan [Taylor]y me ayudó a aclarar todas mis preguntas.

Lr) LESLIE ODOM, JR.  como Harold McBrayer y GERMAR TERRELL GARDNER como Cyril en el drama mafioso de New Line Cinema y Home Box Office “THE MANY SAINTS OF NEWARK”, un estreno de Warner Bros. Pictures.

Odom como Harold McBrayer en ‘Los muchos santos de Newark’.

Warner Bros. Pictures / New Line Cinema

¿Entonces no sabías nada en absoluto?
No sabía a quién estaba jugando. Hubo una escena que terminó en la película, estoy en la cama con mi novia y la estoy jugando un poco alegre, y Alan me llama y me dice: “Me gusta lo que estás haciendo, pero recuerda, acabas de matar [someone] algunas escenas antes “. Le dije: “Alan, no sé nada de eso. Esa es información privilegiada “.

¿Qué te pareció la idea de un Sopranos película en primer lugar?
Pensé que era droga. Fue una forma de extender la vida de esta cosa que la gente ama tanto. A la gente le encanta una historia de origen. Y sabía que si David estaba involucrado, estaría bien. Para ser honesto, sonaba como el tipo de película de la que me encantaría formar parte, pero en ese momento, rara vez se me daba la oportunidad de formar parte. Pensé: “Eso va a ser genial para Michael B. Jordan”, o para alguna estrella de cine. Me tomó un segundo creer en mí mismo en este medio.

Cuando obtuviste el papel, ¿la experiencia estuvo a la altura de esas expectativas?
Absolutamente. Nadie escribe como David. Y creo que Alan se enfureció. Cuando estábamos filmando, me preguntaba cosas que no entendía, solo algunas cosas técnicas, pero confiaba en él. Y cuando vi que todo se juntaba, me sentí muy feliz de ser parte de ello y muy orgulloso.

David era famoso por su atención al detalle en Los Sopranosy su insistencia en que las cosas se hagan de una manera muy específica para que coincida con su visión. ¿Experimentó eso aquí?
Un poquito, sí. No es un escritor que esté interesado en que cambies su diálogo. Lo quiere palabra por palabra, palabra por palabra. Eso solo es un desafío porque es raro. En teatro, tenemos eso. En televisión y cine, es algo más raro. Eso presentó ciertos desafíos. Puede sentirse encorsetado a veces. Pero a menudo encuentro en el cine, a medida que aprendo y crezco, que si el actor está tenso, el público no siempre sabe por qué. Cualquiera que sea su tensión, puede ayudar a que un momento sea más interesante. Así que me inclino hacia la incomodidad.

David y su coguionista, Lawrence Konner, son blancos y Alan Taylor, el director, es blanco. Eres el personaje negro más prominente en él, y en todos Los Sopranos. ¿Hubo ocasiones en las que tuviste que expresar preocupaciones que un momento o una línea no te parecieron bien?
Estaba con profesionales. De vez en cuando, tenía una pregunta o una idea diferente. Pero la mayoría de las veces, David no estaba tan interesado en mi idea como en hacerme entender la razón por la que la escribió de la forma en que lo hizo. Entonces, ¿qué voy a hacer? No he hecho suficientes películas para pensar que lo sé todo. No había nada en él que se sintiera vergonzoso o degradante. Fuera de eso, era como, “Ah, mierda, lo haré a su manera. Estaré de servicio “.

Debido a Covid, la película estuvo en la lata durante todo 2020, mientras que George Floyd fue asesinado y las protestas de Black Lives Matter estaban en todas las noticias. Mientras veías cómo se desarrollaba todo eso, ¿pensaste en cómo terminaría la película reflejando este momento?
Siempre esperas que cuando llegue tu arte, se sienta necesario o profético. Pero no tenemos ningún control sobre eso. Este año ha sido una locura por muchas razones, no pasé demasiado tiempo pensando en cómo la película iba a encontrar el momento. Pero habiéndolo visto, ciertamente creo que es una pieza de ficción histórica que se siente tan relevante como siempre.

¿Alguna vez se sintió surrealista estar en una escena con, digamos, Billy Magnussen o John Magaro, quienes interpretan a Paulie Walnuts y Silvio Dante, habiendo visto ya gran parte del programa?
Con seguridad. Ver a Billy sobre esa estufa [in Satriale’s] fue totalmente surrealista. Pero realmente genial. Creo que Michael [Gandolfini] es extraordinario como Tony. ¿No quieres cinco más de estos? ¿Solo para verlo convertirse en el personaje?

Hiciste esto poco antes de que lo hicieras Una noche en miami. Personajes muy diferentes, pero aproximadamente de la misma época. ¿Fue útil pasar de uno a otro?
Esto me convirtió en un mejor actor. David y Alan me hicieron un mejor actor. Debo llevar eso al set de Regina King, quien es uno de los mejores actores que trabajan en nuestro negocio hoy, y me fui Una noche en miami sintiendo lo mismo. Sigo tratando de ir viento en popa.

Alan Sepinwall es Piedra rodanteprincipal crítico de televisión y coautor de Las sesiones de los Soprano.



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